Romney nousi jälleen voittajasuosikiksi

Yhdysvalloissa Mitt Romney on noussut jälleen ykkössuosikiksi kilvassa republikaanipuolueen presidenttiehdokkuudesta. Romney vei voiton Floridassa eilisessä esivaalissa kahmaisten 46 prosenttia äänistä. Kovin kilpakumppani Newt Gingrich sai äänistä 32 prosenttia.

Iowan esivaalin voittanut Rick Santorum tuli Floridassa kolmanneksi ja Ron Paul neljänneksi.

Voitto vahvistaa Romneyn asemia ennakkosuosikkina. Kaikki kilpakumppanit ovat vakuuttaneet kuitenkin pysyvänsä mukana pelissä.

Romneyn ja Gingrichin kitkerä vaalitaistelu on jäämässä historiaan kaikkien aikojen likaisimpana vaalikampanjana. Campaign Media Analysis -laitoksen tutkijoiden mukaan 93 prosenttia Floridan vaalimainoksista oli vastustajaa mustamaalaavia.

- En ole koskaan nähnyt mitään tämän kaltaista presidentinvaaleissa, sanoi republikaanipuolueen veteraanistrategi Ed Rollins loanheitosta.

Vaalin tulos oli melkoinen pettymys Gingrichille, ja tappio voi vaikeuttaa hänen kampanjarahoitustaan. Gingrich perui kaikki täksi aamuksi sopimansa tv-haastattelut.

Jos Gingrich ei anna periksi, esivaalitaistelu voi jatkua kuukausia.