Sähkön matkassa on monta mutkaa Intiassa

Pohjois-Intiassa tällä viikolla sattuneet kaksi perättäistä verkkovikaa menivät historiankirjoihin; koskaan aiemmin ei sähkökatko ole koetellut kerralla liki 700:aa miljoonaa ihmistä.

Keskushallinto syytti tapahtuneesta sähköä rohmunneita osavaltioita, toiset arvelivat kulutuspiikin johtuneen kastelusta ja ilmastoinnista.

Ongelman tarkka syy ei selviä ehkä koskaan, mutta jonkinlaisesta ketjureaktiosta lienee ollut kyse. Intian sähköntuotannossa on jakeluverkon lisäksi useita pullonkauloja. Sähkön tuotantokapasiteettia on lisätty viiden vuoden aikana 35 prosenttia, mutta sekään ei tahdo riittää.

Pulmia löytyy voimalaitoksista, jotka toimivat aliteholla kun niille ei riitä polttoainetta. Jos sähköä saadaankin tuotetuksi, kolmasosa siitä häviää vanhentuneessa verkossa matkalla kuluttajalle - ellei verkko sitten kaadu kokonaan.

Ehkä suurin ongelma ovat velkaiset sähköyhtiöt. Yhtiöitä rasittavat kuluttajilta perittävän sähkön liian alhainen hinta sekä sähkön laajamittainen varastaminen.

Sähkön hintaa Intiassa vääristää kulutuksen julkinen tukeminen monen muun kehitysmaan tapaan.