Trumpin uudelta asianajajalta yllättävä ulostulo: Trump hyvitti Cohenille maksun, jolla Stormy Daniels hiljennettiin

Presidentti Donald Trumpin uusi asianajaja on nostattanut kohun kommenteillaan, jotka vaikuttavat olevan ristiriidassa Trumpin sanomisten kanssa.

Rudolph Giulianin mukaan Trump korvasi asianajajalleen Michael Cohenille 130 000 dollaria, joilla Cohen yritti maksaa hiljaiseksi pornotähti Stormy Danielsin. Trump on väittänyt, ettei tietänyt maksusta eikä siitä, miksi Cohen oli tehnyt sen.

Viime viikolla presidentti tosin joutui myöntämään, että Cohen oli "tehnyt diilin" pornotähden kanssa hänen puolestaan, mutta ei kertonut tarkemmin, mistä oli kyse. Cohen on kiistänyt, että rahoja olisi koskaan korvattu hänelle.

Daniels, oikealta nimeltään Stephanie Clifford, on sanonut, että hänellä oli salasuhde Trumpin kanssa. Hänet maksettiin hiljaiseksi juuri ennen vuoden 2016 vaaleja.

Rikottiinko vaalirahoituslakia?

Giuliani on New Yorkin entinen pormestari ja Trumpin pitkäaikainen ystävä. Hän aloitti Trumpin lakitiimissä pari päivää sitten.

Giuliani antoi kohukommenttinsa Fox News -kanavan haastattelussa. Giuliani tunnetaan räväköistä puheistaan, joita hän on vuosien varrella joutunut aika ajoin vetämään takaisin. Tällä kertaa Giuliani on kuitenkin vakuuttanut, että hänellä oli haastatteluun presidentin lupa.

Haastattelussa Giuliani ottaa rahat itse puheeksi liittyen epäilyihin, että ne voitaisiin katsoa Cohenin lahjoitukseksi Trumpin kampanjalle. Koska tällaisesta lahjoituksesta ei koskaan tehty ilmoitusta, se voisi olla vaalirahoituslakien vastainen.

– Se oli rahaa, jonka hänen asianajajansa maksoi – kuten minäkin olisin tehnyt – hänen lakifirmansa rahoista tai mistä tahansa rahoista, sillä ei ole väliä. He ohjasivat rahat lakifirman kautta ja presidentti maksoi ne takaisin useiden kuukausien aikana, Giuliani sanoi.

Sanomalehti Washington Postin mukaan laillisuusongelma pysyy, vaikka Trump olisikin maksanut rahat takaisin Cohenille.

– Jos (rahojen) tarkoitus oli estää (Danielsia) haittaamasta kampanjaa, silloin Cohen antoi käytännössä lahjoituksen kampanjalle, sanoi kansalaisjärjestö Campaign Legal Centerin asiantuntija Lawrence Noble.

Giulianin mukaan Trump tuskin tiesi maksusta silloin, kun Cohen teki sen. Giuliani sanoi, että Cohenilla oli laajat valtuudet hoitaa Trumpin asioita.

Danielsin asianajaja Michael Avenatti oli Giulianin kommenteista tyrmistynyt.

– Olen ällistynyt ja sanaton. Jos tämä on totta, amerikkalaisille on valehdeltu ja heitä on huijattu kuukausia, Avenatti sanoi uutiskanava CNN:n mukaan.