Valkoinen talo lopetti suruliputuksen poikkeuksellisen aikaisin McCainin kuoleman jälkeen – liput laskettiin kritiikin jälkeen takaisin puolitankoon

Yhdysvalloissa Valkoisen talon liput laskettiin jälleen paikallista aikaa maanantaina iltapäivästä puolitankoon senaattori John McCainin kuoleman johdosta, kertoo muun muassa Washington Post. Liput oli poikkeuksellisesti aiemmin päivällä nostettu täyteen korkeuteensa, vaikka yleensä senaattorin kuollessa Valkoisen talon liput on pidetty puolitangossa hautajaisiin asti.

Lippujen nostaminen ylös kirvoitti voimakasta kritiikkiä, minkä jälkeen presidentti Donald Trump allekirjoitti julistuksen lippujen laskemisesta uudestaan puolitankoon, lehti kertoo.

–  Huolimatta erimielisyyksistämme politiikassa kunnioitan senaattori John McCainin palvelua maalleen. Olen allekirjoittanut julistuksen lippujen pitämisestä puolitangossa hänen hautajaisiinsa asti, Trump sanoi tiedotteessa.

Trump myös kertoi tiedotteessa pyytäneensä kansliapäällikkö John Kellyä, puolustusministeri James Mattisia ja kansallisen turvallisuuden neuvonantajaa John Boltonia edustamaan hallintoaan McCainin hautajaisissa. Lisäksi hän on pyytänyt varapresidentti Mike Penceä puhumaan McCainin siunaustilaisuudessa.

McCain haudataan ensi sunnuntaina. Hänen avustajansa kertoi jo aiemmin maanantaina, ettei Trump osallistu siunaustilaisuuteen Washingtonissa tai hautajaisiin Annapolisissa Washingtonin lähellä.

Kireät suhteet vuosien ajan

McCain oli harvoja republikaanipoliitikkoja, jotka ovat arvostelleet suorasanaisesti Trumpia. Heidän välinsä kiristyivät jo vuonna 2015, kun Trump asettui ehdolle republikaanien presidenttiehdokkaaksi. Tuolloin Trump sanoi, että monet meksikolaisista maahanmuuttajista on rikollisia ja raiskaajia.

McCain moitti Trumpin kielenkäyttöä, mikä puolestaan yllytti Trumpin hyökkäämään McCainia vastaan. Trump muun muassa puhui vähättelevästi McCainin osallistumisesta Vietnamin sotaan, jonka aikana McCain joutui sotavangiksi.

McCainilta viimeinen kuitti Trumpille postuumissa julkilausumassa

McCain lähetti viimeiset kriittiset terveisensä Trumpille kuolemansa jälkeisessä julkilausumassaan, jonka hänen avustajansa esitti maanantaina.

–  Me heikennämme suuruuttamme, kun sekoitamme isänmaallisuuden ja heimojen väliset kamppailut, jotka ovat kylväneet mielipahaa, vihaa ja väkivaltaa maailman joka kolkassa, McCain sanoi viimeisessä kannanotossaan.

–  Me heikennämme suuruuttamme, jos piiloudumme muurien taakse sen sijaan, että repisimme niitä alas, hän jatkoi.

McCain sanoi Yhdysvaltain olevan "ihanteiden kansakunta, ei veren ja maaperän kansakunta".

Julkilausumassaan senaattori kehottaa amerikkalaisia olemaan vaipumatta epätoivoon vallitsevien vaikeuksien edessä. Hän sanoi uskovansa, että Yhdysvallat tulee selviämään "läpi näiden haastavien aikojen".