Ydinjätteelle vielä 12 000-luvullakin pätevä varoitus

Maaperään loppusijoitettava ydinjäte pitäisi merkitä sellaisilla varoitusmerkeillä, että vaara ymmärrettäisiin vielä tuhansien tai jopa kymmenien tuhansien vuosien päästä.

Toimivien merkkien keksiminen on haastava tehtävä, sillä kielet ja kulttuurit muuttuvat nopeasti. Nykyään puhutut kielet saattavat kuolla kokonaan tulevina vuosituhansina, tai vaikka ne eivät kuolisi, ne muuttuvat paljon. Myös kuvasymbolien merkitys voi muuttua olennaisesti ajan kuluessa.

Jos ydinjätesäiliöiden varoitusmerkit muuttuvat ajan kuluessa käsittämättömiksi, ne saattavat jossakin vaiheessa herättää arkeologien tai aarteenetsijöiden uteliaisuuden ja houkutella heidät tekemään kaivauksia juuri siellä, missä se on hengenvaarallista.

Tämän välttämiseksi varoitusmerkkejä on yritetty kehitellä monen eri tieteenalan yhteistyönä. Projektissa on ollut mukana muun muassa kielitieteilijöitä, semiootikkoja eli merkkien tutkijoita, historiantutkijoita ja antropologeja.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.