Jokerien nuori hyökkääjätalentti Tolvanen nautti Helsingin areenan show'sta

Jokerit nukahti lopussa mutta kaatoi Riian Dinamon.

Jokereiden Eeli Tolvanen alkulämmittelyssä jääkiekon KHL:n ottelussa Jokerit vs. Riian Dinamo Hartwall Arenalla. Vesa Moilanen / Lehtikuva

Tomi Siren / STT

KHL-jääkiekkoliigan Jokerit ja laitahyökkääjä Eeli Tolvanen hymyilivät muikeasti kilvan. Helsinkiläinen joukkue oli juuri päihittänyt 3–2 latvialaisen Riian Dinamon. Voitto ilman omia tehopisteitä maistui 18-vuotiaalle ensikokemuksena kotiottelusta Helsingin areenassa.

– Tuollaisen alun jälkeen vieraspeleissä ei ole helppoa tulla kotipeliin. Vähän nukahdettiin lopussa – ne saivat kaksi maalia, Tolvanen kertoi.

Tolvanen pelasi ketjussa Brian O'Neillin ja Jesse Joensuun kera. Tiukin terävyys uupui, mutta juonikkuutta piisasi. Ylivoimallakin tuli mahdollisuuksia, erikoistilanteissa vitjassa Joensuun sijaan laitahyökkääjä John Norman sai vastuuta. Tolvasen pelipaidan numero 20 erottui kaikkiaan usein kuvioista.

– Maajoukkueesta North Dakotasta (alle 18-vuotiaiden MM-kisoista) tämä numero on jäänyt. Kun sillä kulki, niin päätin pitää sen. Itse asiassa, se oli ainoa vapaa numero, jonka sain nuorimpana valita, Tolvanen paljasti.

Myös päävalmentaja Jukka Jalonen huomioi nuoren tähtihyökkääjän kommenteissaan.

– Aluksi hyvää peliä tänään. Ja kokonaisuus oli hyvä, Tolvanen itse ruoti.

Show'ta mausteineen

Liki täysi areena, 13 000 katsojaa, sai nauttia 12-miehisen legendajoukkueen tervehdyksestä 1960-luvun valkoisin pelipaidoin sekä muun muassa viihdyttävästä lasershow'sta.

– Isoja esikuvia. Ilman heitä emme olisi tässä, Tolvanen kommentoi legendajoukkuetta.

– Huikea alku, seuran 50-vuotisjuhlakausi käynnissä. Kaikki härdellit pyörii. Tämä oli vähintä, mitä me pystyimme antamaan takaisin yleisölle, Tolvanen kuvasi.

Yksi yleisöä kohahduttanut tilanne sattui, kun kanadalaismaalivahti Justin Peters pysäytti yhden Joensuun laukauksen kasvomaskillaan.

Tolvasen mukaan pelissä oli hyvää, mutta tietenkin myös parannettavaa.

– Tänään oli paikkoja, ei mennyt sisään.

O'Neillin kanssa yhteispeli sujuu hyvin, samaten Joensuun kanssa, joka tuo ketjuun kokoa.

– Hän tuo pienen porilaisen lisämausteen siihen. Meillä on sopivasti erilaisuutta, Tolvanen sanoi.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Tilaa uutiskirje

Tilaa KSML.fi:n uutiskirje. Saat joka iltapäivä viisi juttua, jotka ainakin kannattaa lukea. Tilaus on maksuton.