Venäjän ihmejuniorit valloittivat Helsingissä puolelleen uusia ihailijoita – miesten EHT-turnaus oli kiekkolegenda Larionovin ryhmän voittokulkua alusta loppuun

Kaikki kolme otteluaan voittanut Venäjä peittosi urakkansa päätteeksi sunnuntaina Tshekin 3–0. Vesa Moilanen / LEHTIKUVA

Reima Rautiainen / STT

Venäjän alle 20-vuotiaiden jääkiekkomaajoukkue valloitti Helsingin miesten EHT-turnauksessa puolelleen uusia ihailijoita. Kaikki kolme otteluaan voittanut Venäjä peittosi urakkansa päätteeksi sunnuntaina Tshekin 3–0 (1–0, 2–0, 0–0).

Venäjä voitti Helsingin-turnauksen parin vuoden tauon jälkeen. Se menetti tällä kertaa vain yhden pisteen, kun lauantainen Ruotsi-peli venyi voittomaalikilpailuun.

Venäjä nousi ensi vuodenvaihteessa Kanadan Edmontonissa pelattavien nuorten MM-kisojen ennakkosuosikkien joukkoon. Pelaajaurallaan legendaksi meritoituneen päävalmentaja Igor Larionovin johdolla Venäjästä on kasvanut henkisesti vahva ryhmä.

– Meillä on vielä varaa ottaa yksi askel eteenpäin. Yhteispelimme toimi täällä, ja osoitimme kurinalaisuutta, kehui TV5:n haastattelussa Larionov, jolla on Pohjois-Amerikassa pelaajistoonsa vielä viisi MM-kisaehdokasta lisää.

Maaliahne Amirov osui taas

Venäjä karkasi toisen erän ensimmäisellä kymmenminuuttisella ratkaisevaan 3–0-johtoon. Ensin Jegor Tshinahov iski erän alusta vain 27 sekunnin jälkeen 2–0, vajaat kahdeksan ja puoli minuuttia myöhemmin Jegor Afanasjev yllätti kaukolaukauksellaan tshekkivahti Lukas Parikin.

Venäjän oli avauserässä vienyt 1–0-johtoon ylivoimalla Rodion Amirov, kun maalivahti Parik pelasi ilman mailaa. Amirov teki maalin kaikissa kolmessa turnauspelissään. Lisäksi hän osui tolppien väliin voittomaalikilpailussa Ruotsia vastaan.

Toronto Maple Leafsin lokakuussa avauskierroksella NHL:ään varaama Amirov ja Jarmo Kekäläisen hallinnoimaan Columbus Blue Jacketsiin suuntaava Tshinahov tekivät turnauksessa vakuuttavaa jälkeä.

Päävalmentaja Larionov hyödynsi hyökkääjälupausten Amirovin ja Tshinahovin taituruutta ylivoimapelissä mielellään.

Suomalaisvahdeista Pekka Rinteestä ja Juuse Saroksesta tutun Nashville Predatorsin varaama maalivahti Jaroslav Askarov oli Venäjän tolppien välissä vakuuttava turnauksen alusta loppuun.

Ottelu oli Tshekille tunteikas

EHT-turnausfinaali oli katsastuspeli nuorten MM-kisoihin. Venäjällä oli Helsingissä viittä vaille valmis alle 20-vuotiaiden MM-ryhmä, ja Tshekilläkin sunnuntaina kokoonpanossa kymmenen vuonna 2001 tai myöhemmin syntynyttä pelaajaa.

Ottelu oli Tshekille tunteikas. Ennen aloituskiekkoa katsojista tyhjässä Helsinki Areenassa vietettiin hiljainen hetki viime elokuussa äkillisesti sairauteen kuolleen Tshekin entisen päävalmentajan Milos Rihan muistoksi.

Riha valmensi Tshekin maajoukkuetta kaksi viime kautta. Hänet korvasi syyskuussa tehtävään nimetty Filip Pesan.

Kommentoi

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Tilaa uutiskirje

Tilaa KSML.fi:n uutiskirje. Saat joka iltapäivä viisi juttua, jotka ainakin kannattaa lukea. Tilaus on maksuton.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut