Kiitos, että olet tilaajamme! Olet mukana turvaamassa laadukkaan journalismin tulevaisuutta ja saat parasta keskisuomalaista uutispalvelua.

Manchester Cityn ja Guardiolan pitkä odotus on ohi – Mestarien liigan finaalipaikka heltisi viime kauden loppuottelijan PSG:n kustannuksella

Manchester Cityn Riyad Mahrez pääsi tuulettamaan ottelussa PSG:tä vastaan. AFP / LEHTIKUVA

Reima Rautiainen / STT

Manchester Cityn ja sen päävalmentajan Pep Guardiolan pitkä odotus jalkapallon Mestarien liigassa on ohi. Vuodesta 2016 Cityä valmentanut Guardiola luotsasi manchesteriläisjoukkueen ensi kerran yhteisellä taipaleella Mestarien liigan loppuotteluun, kun kotijoukkue kukisti toisessa välieräkohtaamisessa Paris Saint-Germainin 2–0.

Koska City oli hakenut viime viikolla PSG:stä 2–1-vierasvoiton, englantilaisjoukkue jatkaa Turkin Istanbulissa pelattavaan loppuotteluun yhteismaalein 4–1. Finaali pelataan 29. toukokuuta.

Kun Cityn tämän kauden tehohyökkääjä Riyad Mahrez laukoi Kevin De Bruynen kudin jälkeen 11. minuutilla 1–0 ohi maalivahti Keylor Navasin, viime kauden loppuottelija PSG:n peli oli pelattu. City puolusti niin järkevästi ja kurinalaisesti, ettei sen kahden maalin kokonaisjohto horjunut.

Mahrez huipensi välieräesiintymisensä tekemällä toisella puoliajalla 63. minuutilla 2–0-maalin. Algerialaishyökkääjä iski välieräotteluissa Manchester Cityn neljästä maalista kolme.

– Olisimme voineet tehdä toisella puoliajalla lisääkin maaleja. He (PSG) menettivät hermonsa, potkivat jaloille, Mahrez viittasi kenttähaastattelussa Cityn Fernandinhoa kolhineeseen Angel Di Mariaan, joka poistettiin 69. minuutilla kentältä.

Mahrezille Cityn tiivis puolustuspeli oli itsestäänselvyys.

– Kun pelaat finaalipaikasta, joukkueen on oltava yhtenäinen, hän sanoi.

Mbappe sivussa

PSG lähti tiistain vierasotteluunsa enemmän kuin yhden maalin takamatkalta, sillä Neymarin ohella sen ykköstähtiin kuuluva Kylian Mbappe oli pohjevaivaisena vaihtopenkillä.

Mbappen poissaolosta huolimatta PSG aloitti lupaavasti. Se painoi Cityn puolustuskannalle ja loi ensimmäisellä kymmenminuuttisella maalitilanteita, kiitos vikkelän Di Marian.

City-pelaajat kokivat seitsemännellä minuutilla epäuskoisen hetken, kun avauskokoonpanoon nostetulle ukrainalaiselle keskikenttämiehelle Oleksandr Zintshenkolle näytettiin käsivirhettä. Videotarkistus sai ottelun hollantilaistuomarin Björn Kuipersin vetämään rangaistuspotkutuomionsa takaisin.

PSG:n liekki sammui sitten Mahrezin ensimmäiseen maaliin. Siitä suuri ansio kuuluu Cityn brasilialaisvahti Edersonille, jonka huikeasta avauspotkusta Zintshenko pääsi puhkomaan PSG:n puolustusta niin, että Mahrezille aukesi paikka viimeistellä 1–0.

Pitkä odotus

Cityn Guardiolalle päivä oli tunteikas. Hän sai pelaajien kanssa vihdoin finaalipaikkansa, kun nimekäs City oli Guardiolan johdolla kolmella edelliskaudella peräkkäin pudonnut Mestarien liigassa jatkosta puolivälierissä.

City ylsi eurooppalaisen seurajoukkuekisan finaaliin ensi kertaa 51 vuoteen. Se voitti Euroopan cup-voittajien cupin 1970.

Tämän kauden Mestarien liigan toinen finaalijoukkue on voittaja välieräparista Chelsea–Real Madrid.

Kommentoi

Mistä tänään puhutaan?

Uutiskirjeen tilaajana saat joka päivä toimituksen valitsemat kärkiuutiset - tilaa nyt!

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut