Kiitos, että olet tilaajamme! Olet mukana turvaamassa laadukkaan journalismin tulevaisuutta ja saat parasta keskisuomalaista uutispalvelua.

Leijonat pelaa jääkiekon MM-finaalissa 12. kerran – "Kanada sai toisen elämän"

Suomi voitti Kanadan kaksi vuotta sitten jääkiekon MM-finaalissa Slovakian Bratislavassa. Jussi Nukari / LEHTIKUVA

Reima Rautiainen / STT

Suomi pelaa tänään jääkiekon miesten maailmanmestaruudesta. Latvian Riiassa pelattavassa MM-loppuottelussa on vastassa Kanada, jonka maailmanmestaruutta puolustava Suomi voitti kaksi vuotta sitten Slovakian Bratislavassa finaalissa 3–1.

Viime vuonna MM-kisoja ei pelattu koronapandemian takia. Riiassa Leijonat kukisti Kanadan B-alkulohkon päätteeksi voittomaalikisan jälkeen 3–2.

Suomi kohtaa Kanadan MM-loppuottelussa viidennen kerran. Kanada voitti keskinäisissä finaaleissa maailmanmestaruudet 1994, 2007 ja 2016, mutta viimeksi pelatussa MM-turnauksessa oli Suomen vuoro.

Kun Latvian Riiassa pelattiin edellisen kerran MM-kisoja 2006, Suomi murskasi Kanadan pronssiottelussa 5–0.

Kolme maailmanmestaruutta voittaneelle Suomelle MM-finaali on historian 12:s. Kanadalla on pelkästään maailmanmestaruuksia 26, edellinen viiden vuoden takaa.

Kanadalle finaali on viides kuudessa viime MM-turnauksessa.

Kanadan ylösnousemus

Vaikka yhdeksässä turnausottelussaan vain 11 maalia päästänyt Suomi on yltänyt MM-finaaliin ennen kaikkea tiiviin puolustuspelinsä ansiosta, Leijonilla on lupa hyökätä.

– Kanada tulee keskialueelta suoraan maalille ja on heikommillaan omalla maalilla, joten meidän pitää mennä sinne, Suomen päävalmentaja Jukka Jalonen evästi välierävoiton Saksasta ratkettua.

Kanada selviytyi Latvian MM-kisoissa pudotuspeleihin rimaa hipoen. Kanada näytti jo karsiutuvan pudotuspeleistä, mutta se pelastui puolivälieriin, kun Saksa kukisti alkulohkonsa viimeisessä ottelussa järjestäjämaa Latvian.

Puolivälierissä Kanada yllätti ennakkosuosikki Venäjän jatkoajalla 2–1 ja välierissä Yhdysvallat 4–2.

– Kanada sai mahdollisuuden, toisen elämän, ja käytti sitä hyväkseen, Jalonen kuvaili jääkiekon emämaan kivikovaa lajikulttuuria.

Loppuottelu Riiassa alkaa kello 20.15. Sitä ennen Yhdysvallat ja Saksa ratkovat MM-pronssin kohtalon kello 15.15.

Kommentoi

Mistä tänään puhutaan?

Uutiskirjeen tilaajana saat joka päivä toimituksen valitsemat kärkiuutiset - tilaa nyt!

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut