Kiitos, että olet tilaajamme! Olet mukana turvaamassa laadukkaan journalismin tulevaisuutta ja saat parasta keskisuomalaista uutispalvelua.

Karim Benzema sai päävalmentaja Deschampsilta uuden mahdollisuuden – "Tunnen ylpeyttä ja iloa"

Karim Benzema (oik) on palannut sinipaitojen vahvuuteen lähes kuuden vuoden tauon jälkeen. AFP / LEHTIKUVA

Paavali Pastila / STT

Jalkapallon hallitseva miesten maailmanmestari ja viiden vuoden takainen EM-hopeamaa Ranska aloittaa Euroopan mestaruuden tavoittelun tiistai-illan herkkupalaottelussa Saksaa vastaan.

Lajin mahtimaaksi Didier Deschampsin valmennusaikana noussut Ranska marssittaa Münchenissä todennäköisesti kentälle vielä yhden lisäaseen, jota ei kaksissa edellisissä arvokisoissa edes tarvittu. Real Madridin tehohyökkääjä Karim Benzema, 33, on palannut sinipaitojen vahvuuteen lähes kuuden vuoden tauon jälkeen.

– Tunnen ylpeyttä ja iloa, ja nämä tunteet vain vahvistuvat päivä päivältä. Tässä minä nyt olen, ja valmistaudumme kisoihin hitaasti mutta varmasti, Benzema sanoi Uefan videohaastattelussa .

Ranskalaistähti loukkasi jalkaansa kisojen alla harjoitusottelussa Bulgariaa vastaan, mutta Deschamps sanoi brittilehti The Mirrorin mukaan, ettei loukkaantumiseen liity dramatiikkaa. Ranskan ihannekokoonpanossa Benzema muodostaa hyökkääjätrion nuoren supertähden Kylian Mbappen ja edellisissä kisoissa loistaneen Antoine Griezmannin kanssa.

– He ovat niin hyviä pelaajia, että he tekevät asioista helppoa, Benzema suitsutti tähtikaksikkoa.

Algerialaistaustainen Benzema on rypenyt urallaan useissa kohuissa. Hyökkääjä putosi Deschampsin suosiosta vuonna 2015, kun hän sotkeutui yhtenä osallisena seksivideoskandaaliin, jossa hänen maajoukkuetoverinsa Mathieu Valbuena joutui kiristyksen uhriksi.

Tammikuussa uutisoitiin, että tapaus siirtyy Ranskassa oikeuskäsittelyyn.

Löwin joutsenlaulu alkaa

Nuorentuneen Saksan joukkueen mielessä lienee tämän vuoden turnauksessa yksi asia ylitse muiden. Turnaus on Saksan päävalmentajana liki 15 vuotta toimineen Joachim Löwin viimeinen joukkueen puikoissa.

Löwin johdolla "Die Mannschaft" juhli MM-kultaa 2014. EM-tasollakin jälki on ollut vakuuttavaa, sillä joukkue ylsi vuonna 2008 EM-hopealle ja kaksissa edellisissä kisoissa välieriin.

Myös Löw valitsi kisakoneeseensa jo kertaalleen maajoukkueesta ulos jättämiään pelaajia, nimittäin MM-kultasankarinsa Thomas Müllerin ja Mats Hummelsin.

Ranska–Saksa alkaa tiistaina kello 22 Suomen aikaa. F-lohkon aikaisemmassa ottelussa hallitseva mestari Portugali hakee pisteitä Budapestistä Unkarin vieraana.

Kommentoi

Mistä tänään puhutaan?

Uutiskirjeen tilaajana saat joka päivä toimituksen valitsemat kärkiuutiset - tilaa nyt!

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut