Rovanperä pääsee tukevassa MM-johdossa Keski-Suomen sorateille, Virosta heltisi kauden viides voitto

Kalle Rovanperä on ajanut ylivoimaiseen voittoon Viron MM-rallissa ja johtaa MM-sarjaa 83 pisteen erolla belgialaiseen Thierry Neuvilleen, kun takana on seitsemän rallia 13:sta.

Virossa britti Elfyn Evans jäi Rovanperän vauhdista yli minuutin, mutta varmisti Toyotalle kaksoisvoiton. Evans myönsi MM-sarjan haastattelussa, ettei hän pystynyt vastaamaan Rovanperän vauhtiin. Kolmanneksi ajoi kotikisassaan kaasutellut Hyundain Ott Tänak.

Rovanperä oli Virossa ykkönen myös vuosi sitten. Sunnuntaina Rovanperä päätti kilpailun 24. erikoiskokeen vastaansanomattomaan voittoon, joten power stage -erikoiskoe toi hänelle parhaat lisäpisteet eli viisi pistettä.

Tällä kaudella ykkössija oli Rovanperälle ja hänen kartanlukijalleen Jonne Halttuselle viides, sillä Viron MM-rallin lisäksi kaksikko on ollut nopein Ruotsissa, Kroatiassa, Portugalissa ja Keniassa. Muille kuljettajille voitto on lipsahtanut vain kahdesti: Sebastien Loeb oli paras kauden avanneessa Monte Carlo -rallissa ja Tänak Sardiniassa.

– Kiitokset Jonnelle. Täällä oli ajoittain vaikeaa, mutta ajoimme tosi hyvin. Kiitos kaikille, jotka ovat tehneet autosta nopean, Rovanperä kommentoi maalissa MM-sarjalle.

Ajoittainen sade väritti kisan päätöstä, sillä viimeisellä erikoiskokeella ajourissa oli vettä, ja kura lensi tuulilasiin peittämään näkyvyyttä. Rovanperän ajovuorolla oli jo vähän kuivempaa, ja suomalainen paineli viimeisen erikoiskokeen voittoon häkellyttävällä 22,4 sekunnin erolla Evansiin.

– Sanat alkavat loppua, kun Kalle tuottaa meille yllätyksiä toisensa perään. Kun olot muuttuvat vaikeiksi, hän on kuin toiselta planeetalta, kommentoi Toyotan tallipäällikkö Jari-Matti Latvala MM-sarjalle.

MM-sarjan kakkonen Neuville oli Virossa neljäs ja myönsi, ettei luottanut ajamiseensa liukkaiksi kokemillaan sorateillä. Viimeisellä erikoiskokeella ongelmaksi tuli myös tuulilasin huurtuminen sateessa.

– Yritin vain päästä maaliin, Neuville totesi MM-sarjan haastattelussa.

Tallipomo Latvala muistutti, että tuntuvasta johdosta huolimatta Rovanperän maailmanmestaruutta ei vielä voi pitää varmana, sillä loppukausi voi tuottaa yllätyksiä. Rovanperällä on kuitenkin avaimet käsissään.

– Hänen ei enää tarvitse voittaa kaikkia kisoja voittaakseen mestaruuden, Latvala sanoi.

Lappi paransi yhden sijan

Suomalaisista Esapekka Lappi oli Toyotalla kokonaiskilpailun kuudes noustuaan sijoituksissa Adrien Fourmaux'n ohi. Lappi hämmästeli viimeisen erikoiskokeen vaikeutta sateisessa kurakelissä.

– Kamalaa. Tämä oli vaikein sorapätkä, jonka olen koskaan ajanut. Auto oli sata kertaa pois hallinnasta, mutta selvisimme, Lappi kuvasi päätöserikoiskoetta haastattelussa.

Lapin edelle kilpailussa ajoi kärkinelikon lisäksi Toyotan japanilaiskuljettaja Takamoto Katsuta.

Teemu Suninen ajoi Hyundailla WRC2-luokan kakkoseksi norjalaisen Andreas Mikkelsenin takana, mutta tekninen vika tummensi Sunisen päivää.

– Ajoin viimeisen erikoiskokeen vain kahdella sylinterillä, Suninen sanoi MM-sarjan haastattelussa hävittyään viimeisellä erikoiskokeella norjalaiselle yli 22 sekuntia.

Suninen kertoi kuitenkin Twitter-tilillään saavansa autonsa maaliin, joten luokan kakkossija ei ole uhattuna. WRC2-luokassa Emil Lindholm ajoi kolmanneksi ja Jari Huttunen neljänneksi.

Kausi jatkuu Suomen MM-rallilla 4.–7. elokuuta. Rovanperä pääsee kotiralliin Keski-Suomen sorateille tukevassa MM-johdossa.

Lisää aiheesta

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Palvelut