Antti Muurinen näkee mahdollisuuksia Huuhkajien kisalohkossa ja pitää Tanskaa sopivimpana vastustajana Suomelle

Pitkän päivätyön Suomen miesten jalkapallomaajoukkueen päävalmentajana tehnyt Antti Muurinen pitää Suomelle siunaantunutta lohkoa tulevan kesän EM-kisoissa "mahdollisuuksien lohkona".

Huuhkajat päätyi kisojen B-lohkoon, jossa Belgian, Venäjän ja Tanskan tiedettiin pelaavan jo ennen arvontoja. Vastustajajoukkueista jokainen eteni pudotuspeleihin vuoden 2018 MM-kisoissa, mutta Muurinen uskoo, että omaan pelityyliinsä luottava Suomi pystyy haastamaan lohkovaiheessa kaikki kolme maata.

Moninkertainen Suomen kenttien mestariluotsi näkee, että Suomella on iskun paikka heti kisojen avausottelussa, kun Kööpenhaminan Parkenin stadionilla vastaan asettuu Tanska 13. kesäkuuta.

–  Hyvänä päivänä pystymme yllättämään Tanskan. Parken on monelle tuttu paikka pelata, vaikka Tanskalla kotietu onkin. Suomen ottelut muita Pohjoismaita vastaan ovat usein ympäripyöreitä pelejä. Christian Eriksen on tietenkin heidän kymppipaikalla loistava pelaaja, mutta esimerkiksi hyökkääjissä heillä ei ole tähtivoimaa, Muurinen tietää.

Suomi on venynyt Belgian nykypelaajiakin vastaan

Tanska-ottelun jälkeen Huuhkajat haastaa Venäjän Pietarissa 17. kesäkuuta ja Belgian tähtinimet 22. kesäkuuta niin ikään Pietarissa.

Venäjää Muurinen pitää arvaamattomana, mutta pitää siitä, että Huuhkajat kohtaa isäntäjoukkueen juuri Suomea lähellä olevassa Pietarissa.

Viime vuonna MM-pronssia saavuttanut Belgia on etukäteisarvioissa lohkon selkeä suosikki. Joukkueessa vilisee tähtipelaajia Kevin de Bruynen ja Eden Hazardin johdolla.

–  Belgia on mielettömän kova joukkue, mutta kyllä sekin maa on sopinut meille vastustajana.

Muurisen väitteessä on perää, sillä Suomi on pelannut tasaisia otteluita Belgiaa vastaan vielä 2010-luvullakin. Hans Backen valmentama Suomi venyi kesällä 2016 pelatussa Belgia-maaottelussa 1–1-tasapelin. Molempien joukkueiden kokoonpanoissa nähtiin tuolloin useita nykyjoukkueidenkin pelaajia.

–  Tunnen Riveä (päävalmentaja Markku Kanervaa) sen verran, että siihenkään otteluun ei pelkäämään mennä.

B-lohkon lisäksi toinen lohkovaihtoehto Suomelle olisi ollut A-lohko, johon arvottiin Italian lisäksi Sveitsi, Turkki ja Wales.

–  Sekin lohko olisi ollut ok, mutta kyllä tämä arvontatulos oli kokonaisuudessaan hyvä.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.