Arsenalin synkkä valioliigakesä jatkuu – toinen peräkkäinen tappio koronatauon jälkeen ja ykkösmaalivahti sivuun polvivamman takia

Arsenalin vastoinkäymisten kesä jalkapallon Englannin Valioliigassa jatkuu. Koronatauon jälkeen Arsenal sai kyytiä Manchester Cityltä maalein 0–3, ja nyt tappio tuli etelärannikolla Brightonin vieraana. Kotijoukkue voitti 2–1, ja lontoolaismiehistö kärsi ison menetyksen, kun sen saksalainen ykkösmaalivahti Bernd Leno loukkasi pahannäköisesti polvensa.

Leno loukkaantui, kun Brightonin ranskalaishyökkääjä Neal Maupay osui saksalaisen kylkeen pallontavoittelutilanteessa. Leno rojahti polvensa päälle ja huusi kipuaan tuskaisen näköisenä. Polvensa vääntänyt maalivahti kannettiin kentältä paareilla, ja hänen pelinsä tuskin jatkuvat enää tämän kauden aikana.

Nicolas Pepe vei taitavalla laukauksella Arsenalin 68. minuutilla 1–0-johtoon, mutta Brightonin kapteeni Lewis Dunk runnoi 75. minuutilla kulmapotkun jälkitilanteesta maaliviivalta 1–1.

Puukkoa Arsenalin haavassa käänsi juuri maalivahti Lenon kanssa avauspuoliajalla kolaroinut Maupay. Hän iski kotijoukkueelle 2–1-voittomaalin, kun lisäaikaa oli pelattu lähes viisi minuuttia.

Voittomaalin tekijä joutui hampaisiin

Maupay joutui ottelun päätyttyä Arsenalin pelaajien hampaisiin oltuaan osallisena Lenon loukkaantumisessa. Varsinkin Arsenalin keskikenttämies Matteo Guendouzi kävi kuumana ja yritti käydä voittomaalin tekijään käsiksi.

–  Kävin tauolla Arsenalin joukkueenjohdon luona pahoittelemassa tapahtunutta. En halunnut satuttaa häntä (Lenoa). Toivon hänen toipuvan nopeasti, Maupay kertoi BBC:n haastattelussa.

Arsenalin päävalmentajalle Mikel Artetalle Lenon loukkaantuminen antoi lisää murehdittavaa. Loukkaantuneiden kirjoissa Brightonia vastaan olivat jo ennestään Granit Xhaka ja Pablo Mari.

Arteta ei syyttänyt Maupayta Lenon loukkaantumisesta.

–  Tilanteessa oli paljon epäonnea. En usko, että hän halusi satuttaa, Arteta sanoi BBC:lle.

Tällä menolla Mestarien liigapaikka karkaa Arsenalilta kauaksi.

Upeita osumia Watfordis sa

Juhannuspäivän avausottelussa kotijoukkue Watford ja sarjakolmonen Leicester tasasivat pisteet maalein 1–1.

Ratkaisu venyi kahden komean maalin päätteeksi viime tinkaan. Leicester näytti jo vievän vieraspisteet, kun Ben Chilwellin kanuunakuti kiersi aivan maalin oikeaan yläristikkoon toisen puoliajan lopussa 90. minuutilla.

Pääsarjapaikastaan kamppaileva Watford ei lannistunut. Lisäaika oli vanhentunut lähes kolme minuuttia, kun Craig Dawson laukoi näyttävästi saksipotkulla kulmapotkun jälkeen 1–1-tasoituksen.

Leicester oli ottelussa jo ennen Chilwellin 1–0-osumaa lähempänä maalintekoa. Marc Albrighton laukoi toisella puoliajalla 74. minuutilla pallon tulisesti Watfordin maalin sisätolppaan.

Toisaalta Watford oli koronatauolta palanneiden joukkueiden vertailussa hyökkäysten rakentelussa palloa hautonutta vastustajaa suoraviivaisempi.

Dawsonin tahtomaali oli sarjapaikkataistelussa tyhjien katsomoiden edessä Watfordille tärkeä. Joukkue nousi 28 pisteeseen ja kasvatti eron esimerkiksi valioliigajumbona olevaan Teemu Pukin Norwichiin seitsemään pisteeseen.

Wolves palasi voitokkaasti

Viimeksi 7. maaliskuuta Valioliigaa pelannut Wolverhampton palasi koronatauolta voitokkaasti, kun se kukisti putoamisvaaraan ajautuneen West Hamin vieraissa 2–0. Avausmaalin pukkasi 73. minuutilla Raul Jimenez ja 11 minuuttia myöhemmin Pedro Neto suoraan syötöstä komeasti 2–0.

Voitollaan Wolves kipusi tasapisteisiin viidentenä olevan Manchester Unitedin kanssa. Kaksikkoa ottelun vähemmän pelannut Chelsea on kiinni viimeisessä Mestarien liigapaikassa neljäntenä, kaksi pistettä ManU:n ja Wolverhamptonin edellä.

Lauantai-illan myöhäisottelussa Crystal Palace kukisti vieraissa Bournemouthin 2–0. Crystal Palacen onnistui kahdesti ensimmäisellä puoliajalla. Maaleista vastasivat Luca Milivojevic ja Jordan Ayew.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.