ESPN: Arizonan hallintoneuvosto pohtii Markkasen ex-valmentajan asemaa korruptiosyytösten keskellä

Lauri Markkasta viime kaudella valmentanutta Sean Milleriä epäillään korruptiosta.

Arizonan yliopiston hallintoneuvosto kokoontuu tänään erityisistuntoon pohtimaan miesten koripallojoukkueen päävalmentajan Sean Millerin asemaa, uutisoi ESPN. Lauri Markkasta viime kaudella valmentanutta Milleriä epäillään korruptiosta, sillä ESPN uutisoi viime perjantaina, että liittovaltion poliisin FBI:n nauhoittamassa puhelussa Miller keskusteli 100 000 dollarin maksamisesta DeAndre Aytonin saamiseksi Arizonaan.

Miller ei ole perjantain jälkeen valmentanut joukkuetta. Hän tienaa Arizonan valmentamisesta 2,6 miljoonaa dollaria kaudessa 2022 asti jatkuvalla sopimuksella. Miller on oikeutettu viiden miljoonan dollarin korvaukseen, jos hänet irtisanotaan kesken sopimuskauden ilman syytä. 

Yhdysvaltain yliopistot eivät saa maksaa rahaa pelaajille yliopistourheilun keskusjärjestön NCAA:n sääntöjen mukaan. FBI:n nauhoittamilla puheluilla Miller puhuu rahasta urheiluagentti Andy Millerin apumiehen Christian Dawkinsin kanssa. ESPN:n mukaan Miller sanoi Dawkinsille, että hän hoitaa raha-asiat apuvalmentaja Emanuel Richardsonin sijaan.

FBI pidätti syyskuussa Arizonassa 2009–2017 apuvalmentajana toimineen Richardsonin ja kolme muuta yliopistokoripalloilun apuvalmentajaa. Richardsonia epäillään rahan maksamisesta Arizonaan saapuneelle pelaajalle. Arizona irtisanoi Richardsonin 11. tammikuuta.

Miller, 49, on kiistänyt tienneensä Richardsonin epäillyistä lahjuksista. Richardson toimi jo ennen Arizonaa Millerin apuvalmentajana Xavierin yliopistossa.

DeAndre Ayton pelaa tällä hetkellä tulokaskauttaan Arizonassa. Hän on perinyt Markkaselta vapautuneen aloitusviisikon paikan Arizonassa.

FBI:n suuri yliopistokoripalloilun korruptiotutkinta tuli julki viime vuonna. Osallisina on lukuisia menestyksekkäitä koripallokouluja, urheiluvälinevalmistaja Adidas ja kaksi pelaaja-agenttia.

Tulokaskauttaan NBA:ssa pelaavat Kyle Kuzma, Edrice "Bam" Adebayo, Markelle Fultz, Josh Jackson ja Dennis Smith Jr ovat ESPN:n mukaan maksuja saaneiden koripalloilijoiden joukossa.