Espanjalaiset viimeinkin tyytyväisiä joukkueeseensa

Espanjalaiset ovat olleet ensimmäistä kertaa MM-kisojen aikana tyytyväisiä joukkueensa esitykseen, kun Portugali kaatui neljännesvälierissä 1–0.

Lohkovoitosta huolimatta Espanjan pelit eivät ole vakuuttaneet ja päävalmentaja Vicente del Bosque sai kritiikkiä. Itänaapuriaan vastaan vuoden 2008 Euroopan mestarit kuitenkin pääsivät viimein tuttuun vireeseen.

– Jerikon muurit ovat lopultakin murtuneet, julisti tv-kanava Tele5.

Portugali-ottelu keräsi Espanjassa yli 15 miljoonaa katsojaa, monet heistä julkisille paikoille suurten tv-näyttöjen ääreen. Kun ottelu vihellettiin päättyneeksi Kapkaupungissa ja Espanjan puolivälieräpaikka varmistui, alkoivat riehakkaat juhlat ympäri maata. Lippuja heilutettiin ja autot soittivat torviaan.

Espanjan peliesitys Portugalia vastaan toi mieleen sen otteet kahden vuoden takaisissa EM-kisoissa. Joukkue hallitsi palloa 61-prosenttisesti mediassa "tiqui-tacaksi" ristityn keskikentän lyhytsyöttöpelinsä ansiosta. Portugalin ennakkoon lujaksi tiedetty puolustus kesti 63. minuutille asti, jolloin David Villa iski voittomaalin.



Huolena riippuvaisuus Villasta



Media ylisti Villan lisäksi etenkin pelintekijä Xavia, joka valittiin ottelun parhaaksi pelaajaksi.

– Xavi on "tiqui-tacan" kuningas ja veteli eilisiltana kaikkia naruja, ylisti katalonialaislehti Sport.

Espanjalaislehdistö soimasi Portugalin päävalmentajaa Carlos Queirozia liian puolustusvoittoisesta taktiikasta. Kuitenkin myös Espanjan pelistä löytyi edelleen parannettavaa.

– Joukkue on selvästi riippuvainen Villasta, ja se on hieman huolestuttavaa, sanoi barcelonalaislehti El Periodico.

Mediassa toivottiin myös terävyyttä Espanjan viimeistelyyn, jotta lukuisat maalipaikat saataisiin käännettyä tehokkaammin maaleiksi.

Radioasema Cadena SER ehdotti, että päävalmentaja Vicente del Bosquen tulisi seuraavassa ottelussa valita avaukseen Athletic Bilbaon nuori hyökkääjä Fernando Llorente alavireisen Fernando Torresin tilalle. Portugali-ottelussa Llorente korvasi Torresin tunnin pelin jälkeen ja toi heti Espanjan hyökkäykseen syvyyttä.

Espanja kohtaa puolivälierissä lauantaina Paraguayn ja lähtee otteluun selvänä ennakkosuosikkina. Voitolla Espanja selviytyisi MM-kisojen neljän parhaan joukkoon ensimmäisen kerran sitten vuoden 1950.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.