Ghana kohtaa Uruguayn MM-puolivälierissä

Parjattu Afrikka sai sittenkin joukkueensa jalkapallon MM-kisoissa kahdeksan joukkoon, kun maanosasta ainoana jatkava Ghana kukisti neljännesvälierissä USA:n jatkoajan jälkeen 2–1, 1–1 (1–0).

Voittomaalin 2–1 ampui jatkoajalla USA:n puolustuksen keskeltä karannut Asamoah 93. minuutilla.

– Olen maailman onnellisin ihminen. Olemme tehneet koko Afrikan onnelliseksi, Gyan sanoi uutistoimisto Reutersille.

Ottelun ratkaisija ei ollut USA:n päävalmentajalle Bob Bradleylle yllätys.

– Gyan aiheutti puolustuksellemme ongelmia, Bradley myönsi.

Ghana yllätti USA:n heti alussa ikään kuin housut nilkoissa, kun Kevin-Prince Boateng iski 1–0. Ottelua oli pelattu vain neljä minuuttia.

Prince-Boateng juoksi pallon maaliin keskikentältä, kun USA:n puolustus valui huolimattomasti omalle alueelleen. USA-vahti Tim Howard ei ollut valmistautunut torjuntaan.

Prince-Boateng nousi otsikoihin, kun hän Englannin cupin loppuottelussa Portsmouthin joukkueessa Chelseaa vastaan rappasi Saksan maajoukkuekapteenia Michael Ballackia jaloille. Jalkavamma esti Ballackin pelaamisen MM-kisoissa.

Ensimmäisellä puoliajalla Ghanan nopeiden hyökkäyksien kanssa vaikeuksissa ollut USA pääsi tauon jälkeen kiinni peliin. Ghana tyytyi sparraamaan passiivisesti. Varsinkin USA:n härkämäinen kärkimies Jozy Altidore aiheutti Ghanalle vaikeuksia.

Turnauksessa monesti venyneen USA:n uurastus palkittiin, kun joukkue sai rangaistuspotkun Jonathan Mensahin kaadettua rankkarialueella Clint Dempseyn. Landon Donovan ampui pilkulta 62. minuutilla kisojen kolmannen maalinsa.

Ghana on ollut USA:lle MM-kisoissa hankala vastustaja. Neljä vuotta sitten MM-Saksassa Ghana voitti alkulohkon päätöspelin 2–1. Ghana meni jatkoon, USA:n turnaus päättyi siihen.

Afrikan maista aiemmin kahdeksan joukkoon MM-kisoissa ovat selviytyneet Kamerun 1990 ja Senegal 2002.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.