HPK ihmettelee Jääkiekkoliiton kiirettä – Pennanen nimettiin Nuorten Leijonien päävalmentajaksi kausiksi 2020–22

Hämeenlinnan Pallokerhoa jääkiekon Liigassa luotsaava Antti Pennanen toimii Suomen alle 20-vuotiaiden miesten jääkiekkomaajoukkueen päävalmentajana kausina 2020–22. Pennasen sopimus astuu voimaan keväällä 2020.

–  On hienoa päästä mukaan kehittämään suomalaista jääkiekkoa ja nuoria pelaajia. Turnausvalmentamisen ohella iso osa työstä tapahtuu seurakentällä, mikä motivoi minua suuresti, 40-vuotias Pennanen kommentoi sopimustaan Jääkiekkoliiton uutissivusto Leijonat.fissä.

Jääkiekkoliitto on pitänyt kiirettä valmentajanimitysten kanssa. Kaksi viikkoa sitten Raimo Helminen nimitettiin alle 20-vuotiaiden päävalmentajaksi kaudeksi 2019–2020.

Helminen toimii välikauden valmentajana ja tekee HPK:sta keväällä 2020 vapautuvalle Pennaselle tilaa reilun vuoden päästä.

Pennanen aloitti HPK:n päävalmentajana vuonna 2016 eikä maajoukkuepestin julkaiseminen jo nyt täysin miellyttänyt hämeenlinnalaisten seurajohtoa.

–  Antti on HPK:ssa näyttänyt onnistuvansa kehittämään nuoria pelaajia, ja saamme Hämeenlinnassa nauttia näistä opeista vielä tulevalla HPK:n 90-vuotisjuhlakaudella, HPK:n liigaorganisaation toimitusjohtaja Antti Toivanen kertoi seuran tiedotteessa.

–  Me HPK:ssa tosin ihmettelemme Jääkiekkoliiton kiirettä julkaista sopimus kesken Liiga-kauden, Toivanen jatkoi.

Kansainvälisen huippukiekon ytimeen

Nuorten Leijonien päävalmentaja kohtaa alati kasvavat menestyspaineet. Suomi on yksi tämän vuosikymmenen menestyneimmistä maista alle 20-vuotiaiden ikäluokassa, kun MM-kilpailut ovat päättyneet sinivalkoisiin mestaruusjuhliin 2014, 2016 ja 2019.

Pennanen pääsi menestyksen makuun kauden 2015–16 kotikisoissa, kun hän kuului Jukka Jalosen johtamaan valmennustiimiin. Tuolloin Pennanen työskenteli päätoimisesti Jukurien Mestis-joukkueen päävalmentajana.

Tällä kaudella Pennanen on HPK-pestinsä lisäksi kuulunut Jalosen valmennustiimiin A-maajoukkueessa. Reilun vuoden päästä edessä on päätoiminen maajoukkuevalmentaminen.

–  On myös hienoa päästä täysipainoisesti mukaan kansainvälisen huippukiekon ytimeen, Pennanen kertoi.