Hollanti rutiinivoitolla puolivälieriin

Keskikenttätähdet Arjen Robben ja Wesley Sneijder iskivät maalit ja Hollanti kuittasi paikan MM-jalkapallon kahdeksan parhaan joukkoon 2–1-voitolla Slovakiasta. Puolivälierässä oranssit saavat perjantaina vastaansa joko Brasilian tai Chilen.

Reisivammasta alkulohkopelien ajan kärsinyt Robben pääsi ensimmäisen kerran avauskokoonpanoon, ja maaliin meni aikaa päälle 17 minuuttia. Sneijderin pitkä syöttö tavoitti Robbenin, joka viimeisteli tyylillä ohi slovakkivahti Jan Muchan.

– Hän on niin tärkeä pelaaja meille. Hän luo vaikeuksia vastustajille koko ajan, ja kuten näimme, tekee myös maaleja, joukkuetoveri Mark van Bommel ylisti ottelun parhaan pelaajan palkinnon pokannutta Robbenia.

Robben oli itsekin tyytyväinen päästyään pelaamaan 71 minuuttia. Hänen aiempi minuuttimääränsä turnauksessa oli jäänyt parinkymmenen minuutin kentällä käyntiin alkulohkon päätösottelussa Kamerunia vastaan.

– Oli tärkeää päästä pelaamaan kolmen viikon sivussa olon jälkeen. En ollut sataprosenttisessa iskussa, mutta tuntui hyvältä olla taas mukana, Robben totesi.

– Tämän päivän esitystä on kuitenkin parannettava, jos haluamme edetä kisoissa. On pelattava paremmin, jos kohtaa Brasilian tasoisen joukkueen, Robben jatkoi ollen ilmeisen varma illan ottelun voittajasta.

Hollannin voitto tuli varmalla tyylillä, mutta toki Slovakiallakin oli paikkansa. Hollantilaisvahti Maarten Stekelenburg joutui venymään Miroslav Stochin ja Robert Vittekin vetoihin, ennen kuin Sneijder pyssytti lopullisen niitin 84. minuutilla Dirk Kuytin tarjoamasta avopaikasta.

Vittek pääsi kuitenkin vielä maalin makuun, kun Stekelenburg kaatoi lisäajan viime sekunneilla Martin Jakubkon rangaistusalueella. Vittek laittoi pilkun sisään, ja nousi jakamaan MM-maalipörssin kärkipaikkaa Argentiinan Gonzalo Higuainin kanssa kisojen neljännellä ja viimeisellä osumallaan.

Slovakian kisat päättyivät, mutta tuskin maassa suuremmin murehditaan. Kisat sujuivat yli odotusten, huippuna tietysti Italian pudottaminen jatkopeleistä.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.