Huuhkajien oltava varuillaan Armenian tähden kanssa – Suomi jatkaa EM-karsintaurakkaansa illalla Jerevanissa

Suomen miesten jalkapallomaajoukkueen pelaajien ja päävalmentaja Markku Kanervan puheissa Armenian riveistä nousee yksi nimi yli muiden.

Kyseinen pelaaja on seurajoukkuetasolla Arsenalia edustava Henrikh Mkhitarjan, joka on Armenian hyökkäämisen ja osin pelinrakentelun sielu. Suomi kohtaa Armenian tänään illalla Jerevanissa pelattavassa EM-karsintaottelussa.

–  Hän on hyvä pallon kanssa ja ottaa heidän hyökkäyspelaamisessaan johdon, Suomen pelaajista Fredrik Jensen tiivistää.

Mkhitarjan siirtyi Manchester Unitedista Arsenaliin tammikuussa 2018. Suomen keskikenttäpelaaja Glen Kamara on edustanut urallaan Arsenalia, mutta ennen Mkhitarjanin tuloa seuraan.

–  Arsenalin fanina olen tietysti katsonut hänen pelaamistaan. Hän on loistava ja vaarallinen pelaaja, Kamara kehuu armenialaistähteä.

Loukkaantumiset vaivanneet

Mkhitarjan on kärsinyt tällä kaudella loukkaantumisista, eikä peliaikaa ole tullut ylitsevuotavasti.

–  Mkhitarjan operoi aika laajalla säteellä ja oli Bosnia-ottelussa osallisena melkein kaikissa Armenian hyökkäyksissä. Oletettavasti hän pelaa piilokärkenä, mutta tulee hakemaan palloa myös alempaa, Kanerva sanoi viitaten Armenian EM-karsinta-avaukseen Bosnia ja Hertsegovinaa vastaan.

Kanerva on ilmoittanut Englannin Valioliigan suosikkijoukkueekseen Arsenalin.

–  Ennen kaikkea Mkhitarjanin tempokuljetukset tekevät vaikutuksen. Hän liikkuu fiksusti, ja löytyy syöttötaitoa, Kanerva luonnehtii.

Huuhkajat kohtaa Armenian Jerevanissa Suomen aikaa kello 19 alkavassa ottelussa. Molemmat ovat aloittaneet karsinnat yhdellä tappiolla.