Ilves oli pitkästä aikaa tehokas kotihallissa – Haatajan jäähy kostautui KooKoolle

Ilves teki keskiviikkona ensimmäisen kerran sitten syyskuun 21. päivän yli kolme maalia jääkiekon SM-liigan kotiottelussaan. Se auttoi Ilveksen 4–2-kotivoittoon KooKoosta.

Syyskuussa Karri Kiven valmentama Ilves oli kaatanut Sportin 6–2, mutta sen jälkeen oli pitkään vaisua ja edelliset kolme kotiotteluaan joukkue oli hävinnyt yhteismaalein 1–12.

–  Sanoin ennen ottelua, että tämä on kauden tärkein kotipelimme tähän mennessä, ja hyvin joukkue vastasi, Kivi sanoi.

Ilveksen tehokkain oli saldolla 1+2 Karjala-turnauksessa loistanut Arttu Ruotsalainen. Turnauksen jälkeisten kahdeksan ottelun saldo ennen keskiviikkoa oli vain 1+1, joten maaliton putki kesti seitsemän ottelua.

–  Helpotti todella paljon, kun saatiin vihdoin onnistumisia ja peli oli oman pelin näköistä, Ruotsalainen sanoi.

Kokeneen Juha-Pekka Haatajan toisen erän lopulla saama viiden minuutin jäähy koitui kohtalokkaaksi kolmannen peräkkäisen tappion kokeneelle KooKoolle. Jäähyn viimeisellä minuutilla Joona Ikonen teki illan toisella maalillaan lukemiksi 4–2.

–  Tuo viiden minuutin ylivoima oli tarpeen, sillä pelasimme päätöserän neljällä pakilla eikä kuorma kasvanut liian suureksi, Kivi lisäsi.