Italia jätti Huuhkajille huonon maun suuhun –  Suomen jalkapallomaajoukkue aloitti EM-karsinnat vierastappiolla

EM-karsintojen avausottelu Italiaa vastaan jätti Suomen miesten jalkapallomaajoukkueelle eli Huuhkajille pettymyksen maun suuhun.

Lohkon ennakkosuosikki Italia kukisti Suomen 2–0 Udinessa pelatussa ottelussa, jossa kotijoukkue viimeisteli osuman molemmilla puoliajoilla.

Avausmaalia ei jouduttu odottamaan pitkään, sillä Italia siirtyi johtoon Nicolo Barellan seitsemännellä peliminuutilla tekemällä osumalla.

Maali syntyi Marco Verrattin antaman vapaapotkun jälkeen, kun Tim Sparv puski purkupallon suoraan Barellalle. Keskikenttäpelaaja Barella tälläsi sydämensä kyllyydestä, pallo otti Suomen pelaajista kimmokkeen ja meni maaliin.

–  Vähän huono makui jäi. Meillä oli ihan hyvät saumat nousta maalin tappioasemassa tasoihin, Kasper Hämäläinen sanoi.

Pukilla oli loistopaikka

Italia piti odotetusti Suomea enemmän palloa ja ansaitsi voittonsa. Myös vieraat pystyivät kuitenkin pallonhallintajaksoihin ja luomaan muutamia vaarallisia vastahyökkäyksiä.

Suomi myös pystyi puolustamaan Italian todella vaaralliset paikat maaleja ja päätöshetkiä lukuun ottamatta suhteellisen vähiin.

–  Juttelimme kopissa, ettemme anna ainakaan alkuun takaiskua. Se sitten tuli sieltä, mutta saimme rauhoitettua matsin. Vielä puuttuu viimeinen silaus, ja sitä treenataan, Hämäläinen sanoi.

Suomen paras maalitilanne tuli Teemu Pukille, joka ohjasi 65. minuutilla Robin Lodin matalan keskityksen hiuksenhienosti maalin ohi.

Ottelun loppunumerot sinetöi hyökkääjä Moise Kean. Juventuksessa pelaava Kean on osa Italian uudistunutta ja nuorentunutta maajoukkuetta, sillä hän on täyttänyt alkuvuodesta vasta 19 vuotta.

Ottelun 74. minuutilla Italia pääsi vahvaan vastahyökkäykseen, pallo pelattiin pystyyn Keanille, joka laukoi sen verkon perukoille. Toisen puoliajan lopussa kotijoukkueella oli pari loistopaikkaa lisätä karkumatkaansa, mutta enempää osumia ei nähty.

Päävalmentaja Markku Kanerva yllätti monet ja lähti otteluun kahden sijaan kolmella keskuspuolustajalla: Joona Toiviolla, Paulus Arajuurella ja Sauli Väisäsellä.

Käytännössä Suomi puolusti viiden miehen puolustuslinjalla, jonka laidoilla olivat Albin Granlund ja Juha Pirinen. Suomen ryhmitys oli monin kohdin 5–4–1.

"Ihan rohkea suoritus"

Nykyinen Italia on laatujoukkue, muttei se ole aivan samanlainen jalkapallomahti kuin joskus takavuosina. Sen taso riitti kuitenkin avaamaan karsinnat odotetulla kotivoitolla.

Yksi Italian tulevaisuudenkasvoista on Kean, joka pelasi toisen miesten maaottelunsa ja laukoi ensimmäisen maalinsa.

–  Ajoittain homma toimi oikein hyvin, mutta ihan terävimmät paikat jäivät saamatta. Se oli meiltä ihan rohkea suoritus, Arajuuri sanoi.

Suomi jatkaa karsintaurakkaansa tiistaina Jerevanissa, jossa se kohtaa Armenian.

Ramos ratkaisi Espanjan voiton pilkulta

Espanjan ja Norjan EM-karsintaottelun draama huipentui pilkulle lauantaina Valenciassa. Joshua King nosti Norjan hetkeksi 1–1-tasatilanteeseen rangaistuspotkulla pelin 65. minuutilla, mutta Sergio Ramos ratkaisi kuusi minuuttia myöhemmin pilkulta Espanjan 2–1-voiton.

Kokenut Ramos teki ratkaisunsa viileällä kaaripallolla maalin keskelle. Rodrigo teki Espanjan 1–0-maalin pelin 16. minuutilla.

Tilastojen valossa ottelu oli jykevästi isäntien hallinnassa. Espanjan pallonhallinta oli 67 prosenttia ja laukaukset merkittiin Espanjalle 22–5, mutta myös norjalaisilla oli mahdollisuutensa.

Norja sai tilaisuuden tasoittaa jo puolen tunnin kohdalla, kun AIK-hyökkääjä Tarik Elyounoussi pääsi tekopaikkaan, mutta laittoi pallon ohi tyhjän maalin.

Espanja, Ruotsi ja Malta jakavat EM-karsintojen avausotteluiden jälkeen F-lohkon kärkipaikat 2–1-kotivoitoilla. Ruotsi voitti Romanian ja Malta Färsaaret.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.