Italia venyi tasapeliin MM-avauksessaan

Jalkapallon maailmanmestaruutta puolustava Italia ei säväyttänyt avausottelussaan Etelä-Afrikan MM-lopputurnauksessa, mutta otti kuitenkin pisteen 1–1-tasapelillä Paraguayn kanssa. Tauolle tappioasemassa lähtenyt Italia nousi tasoihin Daniele De Rossin 63. minuutin maalilla.

Kylmässä ja sateessa Kapkaupungissa pelattu F-alkulohkon ottelu ei suuria elämyksiä tarjonnut, ja maalitkin olivat enemmän puolustuksen epäonnistumisia. Antolin Alcaraz hyppäsi tarmokkaammin kuin Italian vanheneva kapteeni Fabio Cannavaro ja puski Aureliano Torresin keskityksen sisään 39. minuutilla.

Italian tasoituksessa puolestaan haparoi Paraguayn kokenut maalivahti Justo Villar. Simone Pepen kulmapotkua nyrkkeilemään lähtenyt vahti löi pahasti ohi pallosta, ja De Rossi kiitti maalin edessä toimittamalla pallon verkkoon.

Tasapeli lienee riittävä tulos molemmille, sillä lohkon muut joukkueet Uusi-Seelanti ja Slovakia eivät välttämättä pysty kaksikkoa uhkaamaan. Italialle huolta jatkoon saattaa kuitenkin tuoda maalivahtitähti Gianluigi Buffon, joka vaihdettiin pois kentältä avauspuoliajan jälkeen.