Italian joukkue säästyi tomaattisateelta

Italian jalkapallomaajoukkue palasi kotimaahansa penkin alle menneistä Etelä-Afrikan MM-kisoista ja sai pääasiassa ystävällisen vastaanoton.

Kun Italia vuoden 1966 MM-kisoissa hävisi alkulohkossa Pohjois-Korealle ja putosi kisoista, heiteltiin kotiin palannutta joukkuetta lentokentällä mädillä tomaateilla.

Nyt vastaavaa ei nähty, kun Italian joukkue saapui Fiumicinon lentokentälle Roomaan. Jotkut kannattajat huusivat joukkueelle "hävetkää", mutta suurimmaksi osaksi päävalmentaja Marcello Lippi ja pelaajat saivat osakseen myötätuntoa ja kannustusta.

Lukuisat fanit antoivat Lipille ja pelaajille selkääntaputuksia ja pyysivät nimikirjoituksia.

Keskikenttäpelaaja Riccardo Montolivo myönsi pettymyksen tuottamisen Italian kansalle tuntuvan joukkueesta kamalalta.

– Olemme syvästi pettyneitä ja järkyttyneitä, koska tiedämme hukanneemme mahdollisuuden, Montolivo sanoi.

Hallitsevana maailmanmestarina kisoihin lähtenyt Italia jäi alkulohkonsa viimeiseksi pelattuaan kaksi tasapeliä ja hävittyään Slovakialle.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.