Kiitos, että olet tilaajamme! Olet mukana turvaamassa laadukkaan journalismin tulevaisuutta ja saat parasta keskisuomalaista uutispalvelua.

Jarkko Nieminen vaihtoi elokuva-alalle – ainakin hetkeksi

Björn Borgin ja John McEnroen legendaarisesta kohtaamisesta syntyi elokuva.

Veli Paloheimo, Henrik Sillanpää ja Jarkko Nieminen. Martti Kainulainen

Tapio Keskitalo / STT

Jarkko Nieminen on ollut monessa mukana, mutta kansainvälinen elokuvaprojekti oli hänelle hyppy tuntemattomaan. Elokuvan aihe sen sijaan on tennisuransa lopettaneelle Niemiselle hyvin tuttu.

Nieminen oli nimittäin tekemässä tenniselokuvaa, joka kertoo Björn Borgin ja John McEnroen Wimbledonin vuoden 1980 finaalikohtaamisesta. Näyttelemässä Niemistä ei Borg/McEnroe-elokuvassa sentään nähdä.

– Tehtävänäni oli katsoa, että tenniskohtaukset näyttävät mahdollisimman hyviltä. Lisäksi etsin pääosien esittäjille sopivat stunt-näyttelijät, Nieminen kertoo.

Borgia esittävän Sverrir Gudnasonin stunt-pelaajana nähdään Henrik Sillanpää. McEnroeta esittävä Hollywood-tähti Shia LaBeouf puolestaan sai tennisvalmennusta Veli Paloheimolta.

Borg ja McEnroe jättivät lajiin kestojäljen paitsi peliesityksillään myös persoonina.

Lempinimi Jäävuori kertoo Borgista olennaisen, ja McEnroe tunnettiin tulisesta luonteestaan.

– Toinen näytti kaikki tunteensa ulos, ja toinen ei näyttänyt mitään.

– He voittivat useita grand slam -turnauksia ja olivat pitkään maailman ykkösinä. Sellaisilla pelaajilla on lajille iso merkitys, Nieminen muistuttaa.

Arki pyörii tenniksen ympärillä

Nieminen pelasi viimeisen ammattilaiskautensa 2015 ja päätti maajoukkueuransa kesällä 2016.

Ammattilaisvuosiensa jälkeen hän on pelannut liigatasolla salibandya, ollut televisiossa tenniskommentaattorina ja pyörittänyt nimeään kantavaa tennisakatemiaa.

– Valmennan ja mentoroin säännöllisen epäsäännöllisesti muutamia kansainvälisille kentille pyrkiviä pelaajia. Kun saan jalkani kuntoon, minun on tarkoitus sparrata heitä.

Kantapäävammoista kärsinyt Nieminen on lopettanut salibandyuransa ja hyppää ensi vuoden alussa Suomen Davis Cup -joukkueen kapteeniksi.

Niemisen pelaajameriitit ovat suomalaisittain poikkeuksellisia, mutta ne jäävät kauas Borgin ja McEnroen saavutuksista. Etenkin Borg aiheutti pitkine hiuksineen ja hikipantoineen suoranaista fanihysteriaa.

– Itselläni ei ollut yhtä pelaajaidolia. Jos joku pitää sanoa, ehkä se on Pete Sampras, Nieminen miettii.

Hollywood-tähti LaBeouf sai Paloheimolta tennisoppia

Ex-huippupelaaja Veli Paloheimon mukaan Björn Borgin merkitys koko tennikselle on valtava.

– Jokainen tenniksestä elantonsa saava voi olla Borgille kiitollinen. Hän toi ihan uudenlaisen ilmeen koko lajiin, Paloheimo sanoo.

Uudenlaisella ilmeellä hän viittaa niin pelillisiin kuin kenttien ulkopuolisiin asioihin.

– Borgin tavaramerkki oli kahden käden rystylyönti. Lisäksi hän toi lajiin fanikulttuuria.

Paloheimo kuului Borgista ja John McEnroesta kertovan kansainvälisen elokuvan taustaryhmään. Näyttelemässä Paloheimoa ei nähdä, mutta hän antoi elokuvaa varten tennisvalmennusta McEnroeta esittävälle Shia LaBeoufille.

Pääosan näyttelijöillä ei ollut aiempaa tennistaustaa, mikä toi hankkeeseen omat haasteensa.

Borg ja McEnroe olivat pelaajina erilaisia. Borg pelasi paljon takakentällä, toisin kuin McEnroe.

– McEnroe on vasenkätinen ja pyrki koko ajan verkolle ja nopeisiin ratkaisuihin. Heidän otteluissaan näkyivät tenniksen ääripäät, Paloheimo sanoo.

Elokuva kertoo kaksikon kohtaamisesta Wimbledonin finaalissa vuonna 1980.

– Tunnelman vuoksi nostaisin sen tenniksen legendaarisimmaksi otteluksi, Paloheimo sanoo.

Kommentoi

Mainos: Pieksämäen kaupunki tuulipuisto

Itäisen Suomen suurin tuulipuisto rakentuu Pieksämäelle

Mistä tänään puhutaan?

Uutiskirjeen tilaajana saat joka päivä toimituksen valitsemat kärkiuutiset - tilaa nyt!

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut