Kanadalle kahdeksas olympiakulta

Jääkiekkoilun olympiavaltikka palasi Kanadaan Vancouverissa. Kanadan miesten joukkue täytti kotiyleisön toiveet ja kukisti olympiaturnauksen loppuottelussa Yhdysvallat jatkoerässä maalein 3–2 (1–0, 1–1, 0–1, 1–0).

Voittomaalin iski ohi Yhdysvaltain maalivahdin Ryan Millerin Kanadan supertähti Sidney Crosby, joka teki uransa toistaiseksi kenties tärkeimmän osuman ajassa 67.40.

Yhdysvallat oli ottelun puolivälissä jo 0–2-tappiolla, mutta nuorekkaaksi leimautunut ryhmä ei kadottanut uskoaan. Zach Parisen 2–2-tasoitus Kanadan verkkoon syntyi vain 25 sekuntia ennen varsinaisen peliajan loppua.

Kanada näytti Jonathan Toewsin avauserän 1–0-osumalla ja Corey Perryn toisen erän 2–0-maalilla liukuvan varmaan voittoon, mutta Yhdysvaltain Ryan Keslerin 1–2-kavennus ottelun puolivälin jälkeen muutti asetelman.

Vancouverissa kotihallissaan pelannut Roberto Luongo alkoi Kanadan maalilla toisesta erästä lähtien pudotella kiekkoja. Yhdysvallat ei kuitenkaan päässyt ennen Parisen osumaa maalia lähemmäksi, sillä Kanada rakensi tekopaikkoja toiseen päähän kaukaloa. Muun muassa Crosby pääsi päätöserässä läpi, mutta ilman tulosta.

Kolmannen erän alussa tolpat kolisivat ensimmäisen pariminuuttisen aikana kahdesti Yhdysvaltain maalilla.

Olympiahistoria toisti itseään

Kanada voitti olympiakultaa viimeksi 2002 Salt Laken talvikisoissa Yhdysvalloissa. Vastakkain olivat silloin samat maat kuin sunnuntaina, ja Kanada selvitti pohjoisamerikkalaisen kohtaamisen kahdeksan vuotta sitten edukseen 5–2.

Vancouverin olympiaturnauksessa Yhdysvallat voitti Kanadan alkusarjassa 5–3. Tappion takia Kanada joutui hakemaan vauhtia puolivälieräkarsinnasta ja paransi peliään siitä lähtien.

Kanadan joukkueesta neljä pelaajaa uusi olympiakultansa Salt Lakesta 2002: maalivahti Martin Brodeur, puolustajat Scott Niedermayer ja Chris Pronger sekä maalipörssin viidellä osumalla Vancouverissa voittanut hyökkääjä Jarome Iginla, joka antoi syötön Crosbyn tekemään voittomaaliin. Iginla oli Kanadan olympiakullan takuumies Salt Lakessa 2002.

Korkean tason vedonlyönti

Pohjoisamerikkalainen loppuottelu oli kutkuttanut myös molempien finaalimaiden päämiehiä lyömään lopputuloksesta poikamaisen vedon: Yhdysvaltain presidentti Barack Obama oli lupautunut Kanadan voitosta tarjoamaan Kanadan pääministerille Stephen Harperille satsin tämän lempiolutta, Harper oli valmis tekemään saman toisin päin Yhdysvaltain voittaessa.

NHL-seura Vancouverin Canucksin kotihallin, olympiakisojen aikaan CHP-areenaksi kutsutussa jääkiekkopyhätössä klassikkokohtaamista oli seuraamassa kanadalaisia viihdemaailman kuuluisuuksia rokkari Bryan Adamsista näyttelijä Michael J. Foxiin, mutta totta kai myös jääkiekkosuuruuksia Gordie Howesta ja Wayne Gretzkystä lähtien.

Jääkiekkoilu näytti kiinnostavan myös lehtereille vaivautuneita Kanadan omia poikia, lauluntekijä Neil Youngia ja television tieteissarjojen isoisää, ”Kapteeni Kirkiä” eli William Shatneria.