Kataja katkaisi Vilppaan voittokulun Korisliigassa

Miesten Korisliigaa johtavan Salon Vilppaan neljätoista peliä jatkunut voittoputki katkesi vieläpä kotikentällä, kun Joensuun Kataja kävi hakemassa Salosta voiton pistein 97–87.

Voitto oli harvinainen siinäkin mielessä, että Vilpas oli voittanut 32 edellistä runkosarjan kotipeliään toissa kaudelta alkaen.

Vasta edellisiltana venyneeltä eurocupin matkalta Venäjältä saapunut Kataja pohjusti voittonsa toisella neljänneksellä, jonka puolivälissä vierasjohto kasvoi jo 24 pisteeseen. Tuota eroa Vilpas ei enää tavoittanut.

–  Halusimme päättää tämän 40 tuntia Saratovista kestäneen matkan kunniakkaasti. Käänsimme matkan vaikeudet näyttämisen haluksi ja kävimme antamassa Salossa oman viestimme, totesi Katajan valmentaja Juha Sten.

Katajan sankariksi nousi miesten maajoukkueessakin tänä vuonna läpimurtonsa tehnyt Topias Palmi, joka pussitti liigan tämän kauden piste-ennätykseksi peräti 38 pistettä. Daniel Mullings säesti 20 pisteellä. Myös Vilppaan paras pistemies löytyi kotimaisesta kaartista, kun Aatu Kivimäki heitti 23 pistettä. Jamie Skeen nosti 14 pistettä.

KTP jatkoi voittoputkeaan

KTP:n voittoputki venyi kuuden pelin mittaiseksi, kun se kukisti sarjassa toisena olevan Tampereen Pyrinnön vieraspelissä 91–83.

Tasainen peli kääntyi kotkalaisille viimeisen neljänneksen alussa. Pyrintö nousi viime minuuteilla kahden pisten päähän, mutta KTP ei luopunut johdostaan.

KTP:n tehokkaimpia olivat Donte Thomas 32:lla ja Kevin Langford 16 pisteellä. Pyrinnöstä Kenneth Manigault teki 20 ja Jaylon Tate 15 pistettä.