Lauri Markkanen ratkaisi Chicagolle voiton Orlandosta viime hetken vapaaheitoillaan

Koripallon NBA-joukkue Chicago Bullsin suomalaistähti Lauri Markkanen heittäytyi vitsikkääksi ottelun jälkeisessä lehdistötilaisuudessa, kun Chicago oli juuri kukistanut Orlando Magicin lukemin 110–109.

Markkanen upotti lopussa kaksi kolmesta vapaaheitostaan ja ratkaisi pelin 1,5 sekuntia ennen pelin päättymistä. Markkasen ensimmäinen vapaaheitto meni ohi, mutta kaksi seuraavaa hän upotti varmasti.

–  Tässä on kyse katsojaluvuista, tämä on bisnestä. Halusin tehdä siitä mielenkiintoista, Markkanen kertoi Chicago Tribune -lehden toimittaja K. C. Johnsonin tviitin mukaan.

Suomalaistähti sanoi myös arvelleensa, että ensimmäinen heitto oli se, joka meni sisään.

–  Olin koko päivän vahva, jo lämmittelyssä. Toinen heitto näytti lyhyeltä. Meteli oli valtava, korvat soivat vieläkin. Mutta ei se häirinnyt minua, Markkanen kertoi.

Markkanen oli muutenkin vahvalla pelipäällä, kun hän pussitti 25 pistettä ja voitti 11 levypalloa. Hän oli joukkueensa tehokkain pelaaja. Suomalainen upotti kauden keskiarvojensa suuntaisesti neljä kymmenestä kolmen pisteen heittoyrityksestään, mutta jäi 38,1 heittotarkkuudella kauden kaikkien pelitilanneheittojensa osumakeskiarvosta.

"Hieno joukkueen voitto"

Markkanen pelasi 38 minuuttia ja oli joukkueensa toiseksi työllistetyin pelaaja Otto Porter juniorin jälkeen. Bullsin päävalmentaja Jim Boylen kehui ottelua hyväksi ja "erittäin kilpailulliseksi".

–  Saimme monilta pelaajilta paljon. Zach (LaVine), oli hyvä, Lauri oli hyvä. RoLo (Robin Lopez) pelasi isosti lopussa. Hieno joukkueen voitto, Boylen sanoi joukkueen Twitter-tilillä.

Boylenin mainitsemista pelaajista LaVine heitti 22 ja Lopez 18 pistettä. Peliaikarohmu Porter heitti 17 pistettä.

Voitto oli Chicagolle toinen perättäinen. Joukkue pelaa runkosarjan lopulla vain kunniastaan, koska pudotuspelipaikka on jo karannut siltä. Lauantain vastaisen yön vastustaja Orlando taistelee vielä pudotuspelipaikasta.