Lauri Markkasen 21 pistettä ja uusi valmentaja eivät pysäyttäneet Bullsin tappiokierrettä

Uusi päävalmentaja Jim Boylen hidasti Chicago Bullsin hyökkäyspeliä, lupasi lisää intensiteettiä puolustukseen ja kovempaa kuntoharjoittelua, peluutti Lauri Markkasta keskushyökkääjänä ja johti joukkojaan huomattavasti edeltäjäänsä Fred Hoibergia suuremmalla äänenvoimakkuudella.

Lopputulos oli kuitenkin tuttu. Bulls hävisi tiistaina seitsemännen peräkkäisen ottelunsa NBA-koripalloliigassa, kun Indiana Pacers kukisti vieraansa 96–90. Bulls on hävinnyt 12 viime ottelustaan 11.

Kauden toisen ottelunsa pelannut Lauri Markkanen oli Chicagon paras korintekijä 21 pisteellä, mutta hänen plus/miinus -lukemansa oli Bullsin huonoin, –12. Markkasen 24 pelitilanneheitosta vain kahdeksan meni sisään ja kaksi pysähtyi vastustajan torjuntaan. Markkasen heitoista yli puolet (13) oli kolmosia, ja niistä upposi viisi.

–  Ne kaikki tuntuivat hyvältä, Markkanen sanoi heitoistaan.

Levypalloja Markkanen napsi kymmenen, mutta vapaaheittoviivalle suomalainen ei päässyt kertaakaan. Bullsin yhteenlaskettu vapaaheittosaldo oli vain viisi yritystä.

–  Meidän täytyy olla kovempia. Kun olemme kovempia, saamme vihellyksiä erotuomareilta, Jim Boylen ilmoitti.

Boylen kertoi etukäteen aikovansa käyttää keskushyökkääjän paikalla kolmipäistä hirviötä, mikä tarkoittaa Wendell Carterin, Markkasen ja Robin Lopezin vuorottelua sentterinä. Tulokas Carter aloitti keskushyökkääjänä, mutta kun kuudenneksi mieheksi siirretty Jabari Parker tuli kentälle hänen tilalleen, isona laitahyökkääjänä aloittanut Markkanen siirtyi keskushyökkääjäksi. Lopez ei lopulta päässyt kentälle lainkaan.

"Vaikea sanoa"

Bullsia runsaat kolme kautta valmentaneen Hoibergin irtisanominen oli tiistainakin yksi Bullsin puheenaiheista. Bullsin varatoimitusjohtaja John Paxson kertoi valmentajavaihdoksen syyksi joukkueen energian ja taistelutahdon puutteen.

Tiistain heittoharjoitusten yhteydessä Markkanen antoi monimerkityksisen vastauksen, kun häneltä kysyttiin, oliko potkut saanut Hoiberg menettänyt otteensa Bullsin pukuhuoneesta.

–  Vaikea sanoa. Se on niin erilaista. En tiedä. Tuo on vaikea kysymys, Markkanen vastasi Chicago Sun-Timesin mukaan.

Kun kysymys toistettiin, Markkanen naurahti.

–  Välillä kyllä, välillä...ei. Tietenkin pelaajat huolehtivat itsestään. Puhuimme eri asioista pukuhuoneesta. Mutta mielestäni emme puhuneet valmentajan ratkaisuista tai sellaisista asioista, Markkanen selvitti.

Boylen uudisti ensi töikseen myös Bullsin apuvalmentajakaartin. Boylen tarjosi apuvalmentaja Randy Brownille aiempaa pienempää roolia, mihin Brown vastasi irtisanoutumalla. Boylen nosti apuvalmentajiksi vaihtopenkille rinnalleen Shawn Respertin, Dean Cooperin, Karen Stack-Umlaufin ja Nate Loenserin.