Lewis Hamilton palautti Valtteri Bottaksen lähtöruutuun – tallikaveri nousi peräkkäisvoitoillaan MM-kärkeen

Formula ykkösten MM-sarjan pirteästi aloittanut Mercedeksen Valtteri Bottas sai viimeistään kauden kolmannessa kilpailussa huomata, ettei tallikaveri Lewis Hamiltonilta heru mitään ilmaiseksi. Hamilton otti Kiinan gp:ssä toisen voittonsa peräkkäin ja pudotti kakkoseksi kaasutelleen Bottaksen MM-kärkipaikalta.

Shanghain 56 kierroksen kisan voitto ratkesi käytännössä lähdössä. Paalupaikalta ampaissut Bottas ei onnistunut lähdössä ja joutui päästämään ohitseen Hamiltonin, joka ei johtopaikastaan sen jälkeen luopunut.

–  En saanut lähtöviivalla parasta pitoa, vaan auto suti. Rehellisesti sanottuna menetin voiton siinä, pettynyt Bottas kertoi järjestäjien haastattelussa.

Hän täsmensi koettelemuksiaan C Morelle:

–  Lähtöruudun jälkeen on leveä valkoinen viiva, jonka jälkeen lähti sutimaan. Siinä tuli muutama metri takkiin, kauden avauskisan Melbournessa voittanut Bottas sanoi.

Ferrari-lellikki Vettel varjo vain

MM-sarjaa viime vuodet hallinneen Mercedeksen ykköshaastaja Ferrari on väläytellyt nopeuttaan, mutta se on saksalaistallia merkittävästi jäljessä kahdessa asiassa: luotettavuudessa ja Kiinan gp:n perusteella taktiikan laadinnassakin.

Edellisessä Bahrainin gp:ssä Ferrari oli selvästi nopein auto, mutta tekniset murheet pilasivat kisan. Jo voittoon matkalla olleen Ferrarin tulokassensaation Charles Leclercin autosta hävisivät tehot, ja Mercedeksen Hamilton ja Bottas poimivat lopussa kaksoisvoiton.

Shanghaissa Ferrari antoi tasoitusta oudolla taktiikkaratkaisullaan. Leclerc oli ohittanut lähdössä Sebastian Vettelin, mutta Ferrarin tallijohto määräsi, että tallikaverien keskinäinen järjestys sijoilla 3–4 piti vaihtaa.

Leclerc joutui hidastelemaan parhaan teränsä tylsyttäneen Vettelin takana, minkä ansiosta Mercedekset pääsivät kärjessä karkuteille. Myös viidentenä ajanut Red Bullin Max Verstappen hyötyi. Hän ohitti rengasvalinnasta kärsineen Leclercin ja nousi kolmanneksi ajaneen Vettelin jälkeen lopputuloksissa neljänneksi.

Ferrari-lellikki Vettel ei ole osoittautunut luottamuksen arvoiseksi: hän on kolmen kisan jälkeen kuljettajien MM-sarjassa vasta neljäntenä, 29 pistettä johtavaa Hamiltonia jäljessä.

Mercedes jyrää. Se on ottanut kauden kaikissa kolmessa kilpailussa kaksoisvoiton.

Räikkönen tekee tasaista työtä

F1-historian 1  000. MM-kilpailussa yhdeksänneksi kaasutellut Alfa Romeon Kimi Räikkönen tekee tasaista töitä. Hänellä oli kauden aiemmista kilpailuista sijat 8 ja 7. Hän on ajanut MM-pisteille joka kisassa.

–  Auto tuntui aika hyvältä, vauhtiakin oli, mutta lopussa renkaat lakkasivat toimimasta. Ei olleet riittävän lämpimät renkaat, Räikkönen harmitteli pidon puutetta C Morelle.

Viisinkertainen maailmanmestari Hamilton voitti Kiinan gp:n jo kuudennen kerran. Hänellä on F1-urallaan 75 MM-voittoa.