Loukkaantumiskierteen voittanut Joel Pohjanpalo palaa Huuhkajiin – Kanerva julkaisi kokoonpanon

Hyökkääjä Joel Pohjanpalon loputtomalta tuntunut kuntoutus nilkkavammastaan on ohi, ja kutsu kävi Suomen jalkapallomaajoukkueeseen.

Pohjanpalo nähtiin edellisen kerran miesten maajoukkueessa viime vuoden maaliskuussa. Nilkkavamma on peruja kyseisestä ottelusta. Sen jälkeen hänen jalkapalloarkensa on ollut lähinnä kuntoutusta.

Välillä ongelmat näyttivät olevan takana, mutta aina tuli uusi takaisku. Nyt Pohjanpalo, 25, on harjoitellut seurajoukkueessaan Bayer Leverkusenissa täysipainoisesti kuukauden ja puhkuu pelihaluja.

Viime viikonloppuna hän oli Saksan Bundesliigan ottelussa Augsburgia vastaan vaihtopenkillä.

Maajoukkueen päävalmentaja Markku Kanerva pitää Pohjanpaloa EM-karsintaotteluissa Bosnia-Hertsegovinaa ja Armeniaa vastaan lähinnä jokerikorttina. Suomi kohtaa Bosnia-Hertsegovinan vieraissa 12. lokakuuta ja Armenian Turussa kolme päivää myöhemmin.

–  Onko hän 90 minuutin kunnossa? Tuskinpa. Kaikki ymmärtävät, ettei hänellä ole paljoa pelituntumaa, Kanerva sanoi tiistaina Helsingissä julkistaessaan miehistönsä tuleviin karsintapeleihin.

Kanervan mukaan Pohjanpalo on testien mukaan vahvassa kunnossa.

–  Olemme tietysti seuranneet hänen tilannettaan tarkkaan. On upea juttu, että lääkärit ovat antaneet vihreää valoa, Kanerva sanoi.

Suomi majailee kakkospaikalla

Lokakuun ottelut ovat Huuhkajien EM-haaveiden kannalta todella tärkeät, sillä Suomi on karsintalohkossaan toisena, Armenia kolmantena ja Bosnia-Hertsegovina neljäntenä.

Lohkokärki Italialla on pisteitä koossa kuudesta pelistä 18, Suomella 12, Armenialla 9, Bosnia-Hertsegovinalla 7, Kreikalla 5 ja Liechtensteinilla 1.

Kanervan valitsema joukkue vilisee tuttuja maajoukkuenimiä, ja avainmiehet Lukas Hradeckyn, Teemu Pukin sekä Paulus Arajuuren johdolla ovat mukana.

Huuhkajien kapteenia Tim Sparvia ei ole nähty viime aikoina tositoimissa Tanskan liigassa, mutta maajoukkueeseen hänet nimettiin.

–  Sparvilla on ollut kramppi selässä. Tilanne näyttää nyt ihan valoisalta. Olen positiivinen sen suhteen, että hän on pelikykyinen, Kanerva valotti Midtjyllandin keskikenttämiehen tilannetta.

Vastustajan valmentaja erosi ja palasi

Kustakin karsintalohkosta kaksi parasta etenee lopputurnaukseen. Jos kisapaikka ei tule karsinnoista, Suomen unelma EM-turnauksesta jatkuu Kansojen liigan pudotuspeleissä.

–  Mukavista lähtökohdista pääsemme syksyn peleihin. Bosnia on kova kotijoukkue. Jos etukäteen mietti lohkon hankalimpia vieraspaikkoja, Italia oli varmaan listan ykkösenä ja Bosnia kakkosena, Kanerva sanoi.

Bosnia-Hertsegovinan maajoukkueessa on käynyt viime aikoina kuhina.

Päävalmentaja Robert Prosinecki erosi syyskuun Armenia-tappion jälkeen. Muutama päivä myöhemmin tuli tieto, että hän jatkaakin pestissään.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.