Loukkaantuneen Riskin paikalle vaihdettu Mensah nousi HJK:n sankariksi

Hallitsevan Suomen mestarin Helsingin Jalkapalloklubin laitapelaaja Evans Mensah käytti saamansa peliajan tehokkaasti miesten jalkapalloliigan avauskierroksella.

Vaihdosta kentälle päässyt Mensah viimeisteli reilun tunnin pelin jälkeen ottelun avausmaalin Turun Interin verkkoon ja kymmenisen minuuttia myöhemmin 2–1-loppulukemat.

–  Penkillä pitää olla aina valmiina. Pelasimme hyvän ja aggressiivisen ottelun, ghanalainen Mensah tuumi.

Mensah pääsi kentälle avausjaksolla, kun HJK:n Riku Riski loukkaantui. Hänet kannettiin kentältä pois paareilla.

–  Hän sai kovan iskun reiteen ja menee magneettikuvauksiin. Voi olla puujalkavamma tai vakavampaa, HJK:n päävalmentaja Mika Lehkosuo sanoi.

Mensahin ensimmäinen maalintekoyritys meni ohi, mutta toisella jaksolla tarkkuus parani. Mensah viimeisteli ensin Nikolai Alhon keskityksestä ja toisen maalinsa Alhon laukauksesta syntyneestä paluupallosta.

– Olemme löytäneet toisemme treeneissä. Olen tyytyväinen otteluuni, Mensah sanoi.

Viime kauden cup-mestari Interin ainoan teki Mika Ojala, joka tuikkasi pistopallosta 1–1-tasoituksen.

–  Heräsimme vasta HJK:n tehtyä avausmaalin. Nousimme hyvin tasoihin, mutta valitettavasti romahdimme uudelleen, Ojala kertoi.