Manchester City pääsee paalulta päätöskierrokselle

Manchester Cityn ja Liverpoolin hurja kahina Valioliigan mestaruudesta huipentuu päätöskierrokseen. Manchester City päätyisi sunnuntain Brighton-voitolla kahden pisteen päähän viimevuotisesta liigan piste-ennätyksestään, mutta Liverpool ahdistaa silti sitä pakkovoittoon vain pisteen takaa-ajoasemassa.

Eikä Jürgen Kloppin valmentama Liverpool ole minkäänlaisissa luovutustunnelmissa. Klopp ruoskii miehistöään päätyyn asti eikä hae ainakaan etukäteen lohtua pääsystä Mestarien liigan loppuotteluun. Liverpool haluaa kotiottelussaan voiton Wolverhamptonista.

–  Meillä ei ole pienintäkään ongelmaa asenteen kanssa. Emme voi tehdä muuta kuin voittaa viimeisen ottelumme, Klopp todisteli ratkaisupelien aattona.

Liverpoolissa tunnelmat ovat valmiiksi korkealla, kun joukkue venyi Mestarien liigan välierissä kolmen maalin takamatkalta finaaliin. Keskiviikon mykistyttävä 4–0-voitto Barcelonasta taitaa olla kaikkien aikojen come back Mestarien liigassa.

–  Olemme jo kokeneet järisyttävän jalkapallohetken, mutta meillä on vielä tilaisuus kasvattaa tästä järisyttävä jalkapalloviikko, Klopp myhäili.

Barcelonan ja Ajaxin esimerkki pelottaa

Isoimmat paineet taitavat olla johtoaseman seurauksena Manchester Cityllä. Valmentaja Pep Guardiola yrittää kääntää ne voimavaraksi korostamalla sitä, ettei City tarvitse enää muilta apuja toisin kuin Liverpool.

–  Olemme etuoikeutetussa asemassa, unelmapaikalla oikeastaan. Tilanne on parempi kuin kukaan osasi kuvitella kuukausia sitten, kun olimme seitsemän pistettä Liverpoolia perässä, Guardiola korosti.

Hallitseva mestari ja voittajasuosikki Manchester City tappeli mestaruuskamppailuun 13 perättäisellä voitolla.

–  Voitamme mestaruuden, jos otamme viimeisestä ottelustamme vielä yhden voiton lisää. Jokainen siis tietää, mitä meidän pitää tehdä, Guardiola jatkoi.

Samalla Guardiola tunnusti, että mestaruuden menetys olisi täysi katastrofi.

–  Koko jalkapallomaailma todisti, mitä Barcelonalle ja Ajaxille tapahtui Mestarien liigan välierissä. Tappiot murskasivat ne joukkueet, niiden valmentajat ja kannattajat, Guardiola totesi.

Yksi virhe voi olla liikaa

Manchester City on tehnyt kauden otteluissaan yhteensä 157 maalia. Viime peleissään se on kuitenkin joutunut tyytymään kiperiin 1–0-voittoihin.

Maanantaina se sai Leicesterin maalilla nurin, kun Vincent Kompany onnistui tekemään ensimmäisen osumansa 12 vuoteen rangaistusalueen ulkopuolelta.

Viime viikolla Sergei Agüero sai pallon kertaalleen Burnleyn maaliin, mutta vain 30 millimetrin turvin.

Guardiola hakee kiperistä voitoista joukkueelleen lisäryhtiä. Hän uskoo myös pelaajien ymmärtävän, että karsiutumiselta pelastunut Brighton taistelee parhaansa mukaan kauden päätöspelissä.

–  Yhdessä ottelussa voi käydä miten tahansa. Ei yllätykseen tarvita kuin meiltä yksi virhe ja vastustajalta yksi hieno onnistuminen. Tai vaikkapa erotuomareilta yksi väärä tuomio, Guardiola muistutti.

–  Sen takia meidän täytyy varmistaa, että olemme kerta kaikkiaan vastustajaa parempia sunnuntaina.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.