Markkanen palasi peleihin – ja hyppää takaisin sivuun

Lauri Markkasen paluu koripallon NBA-peleihin jäi pikaiseksi, sillä hän huilaa Chicago Bullsin seuraavan ottelun.

Markkasen tulevaa huilivuoroa ennakoitiin jo ennen Milwaukee Bucksia vastaan pelattua ottelua, jonka Chicago hävisi kotonaan 105–118.

Chicagon päävalmentaja Fred Hoiberg vahvisti ottelun jälkeen seuran Twitter-tilillä, ettei Markkanen matkaa vieraspeliin Detroitia vastaan.

Detroit-kamppailun jälkeen Chicagolla on edessään kolme vierasottelua neljän päivän sisään.

– Lauri on sivussa seuraavan vierasmatkan ja panee hyvän harjoittelun päälle pidempää vieraskiertuetta varten, Hoiberg sanoi.

Selkävaivojen takia viisi peliä huilannut suomalaistulokas heitti Milwaukeeta vastaan yhdeksän pistettä ja keräsi kuusi levypalloa.

Markkanen keräsi peliaikaa runsaat 22 minuuttia, joten erityisen raskasta iltapuhdetta hän ei viettänyt. Suomalaispelaaja onnistui kolmessa seitsemästä pelitilanneheitostaan.

 

Chicagolla pelaajia sivussa

 

Chicago on kierrättänyt paljon pelaajiaan ja jättänyt heitä peleistä sivuun loukkaantumisten takia. Milwaukeeta vastaan Zach LaVine, Kris Dunn, Paul Zipser ja Antonio Blakeney eivät pelanneet.

LaVine saattaa olla peleistä sivussa loppukauden vasemman polven jännetulehduksen takia.

NBA kehotti aiemmin maaliskuussa, ettei Bulls pitäisi kokoonpanon ulkopuolella kuin korkeintaan yhtä tervettä pelaajaa. Chicagon on väitetty välttelevän liiallista voittamista pelaajien penkityksillä, jotta se saisi paremman varausvuoron.

Chicagon tehomies Milwaukeeta vastaan oli 20 pistettä heittänyt Denzel Valentine. Cameron Payne keräsi 17 pistettä. Vierasjoukkueesta Shabazz Muhammad heitti 21 pistettä.

Milwaukee pelasi ilman suurinta tähteään, sillä kreikkalaissuuruus Giannis Antetokounmpo oli sivussa nilkkavamman takia.

Voitto oli Milwaukeelle tärkeä, sillä se taistelee tiukasti pääsystä pudotuspeleihin.