Nousua Vaahteraliigaan tavoitteleva Jaguaarit kohtaa kotipelissään Helsinki Wolverinesin

Jaguaarien jenkkivahvistus, yliopistojoukkueessaan kapteeninakin toiminut Donovan Walker ensimmäistä kertaa kotiyleisön edessä.

Jaguaarit kohtaa tänään Viitaniemessä kauden toisessa kotipelissään Helsinki Wolverinesin. Helsinkiläiset ovat pelanneet amerikkalaisen jalkapallon 1. divisioonassa kaksi ottelua voittaen molemmat.

Kovin tavoittein, vain voittopokaali mielessään, sarjaan lähtenyt Jaguaarit sen sijaan ei alkukauteensa ole erityisen tyytyväinen. Kauden avauspelissä tuli selvä voitto, mutta sen jälkeen Jaguaarit ovat hävinneet kaksi vieraspeliä. Viime ottelussa kuopiolaista Steelersiä vastaan tappio tuli lukemin 46-14.

– Eihän tappiopeleihin tyytyväinen voi olla. Mutta meidän kuntohuippu on asetettu kauden loppuun, semifinaaliin ja finaaliin. Alkukausi tiedettiin hankalaksi, sillä meidän ulkomaalaispelaajat ovat vasta nyt asettuneet viimein Jyväskylään. Osa on joutunut kesken alkukauden reissaamaan esimerkiksi Jenkeissä. Tästä meininki tulee kyllä parantumaan, päävalmentaja Mikko Sammal luottaa.

Jaguaarien runko tälle kaudelle on nyt kasassa. Enää uusia vahvistuksia ei Sammaleen mukaan hankita, vaikka loukkaantumisia tulisikin.

Donovan Walker esittäytyy kotiyleisölle

Yksi tärkeimmistä vahvistuksista Jaguaareille on yhdysvaltalainen takamies Donovan Walker, joka debytoi jo vierasottelussa Kuopiossa. 

– Silloin Kuopiossa hän haki vasta paikkaansa, sillä oli juuri saapunut joukkueeseen. Mutta kaikesta näkee, että hän on fiksu pelaaja ja ennen kaikkea pirun kova taklaaja, Sammal kertoo.

Walker on Jaguaareille tärkeä pelaaja myös henkisesti. Yliopistojoukkueessaan myös kapteenina toiminut Walker auttaa puolustuksen organisoinnissa Jaguaarien valmennusryhmää.

– Häneltä löytyy kyllä johtajuutta ja rauhallisuutta, jota olemme kaivanneetkin. Kun Walker puhuu, muut ovat hiljaa ja kuuntelevat. Lisäksi hän näkee peleissä ja treeneissä asioita, joita minä valmentajana en aina osaa edes ajatella, Sammal kuvailee.

"Erittäin vaikea vastustaja"

Vaahteraliigan eli Suomen mestaruuden vuonna 2011 voittaneen Wolverinesin tavoitteet kauteen ovat samat kuin Jaguaareilla; nousu takaisin pääsarjaan. Wolverinesin pelinrakentajana toimii myös Suomen maajoukkueesta tuttu Janne Lehtinen.

– Wolverines pelaa nopeatempoista, usein lyhyillä syötöillä etenevää hyökkäyspeliä. Meidän puolustuksen pitää olla hereillä jatkuvasti ja onnistua rikkomaan vastustajan pelin rytmiä. Joka tapauksessa hyökkäyspeli on heidän syömähammas, Sammal tietää.

Wolverines käyttää usein niin sanottua "no huddle" -hyökkäystä, jossa pelaajat eivät kokoonnu lainkaan hyökkäysyritysten välissä aloituskokoukseen. Samanlaisella pelillä Kuopion Steelers sekoitti Jaguaarien pakan.

– Hyvän puolustamisen lisäksi meidän hyökkäyksen pitää onnistua pysymään pallossa. Mitä enemmän saamme aikaan pitkiä hyökkäyksiä, ja sitä kautta kelloa kulutettua, sitä vähemmän heidän hyökkäys pääsee kentälle, Sammal toteaa. 

Uusimmat

Urheilu

Maalinteko oli nihkeää, mutta suurta hätää leijonilla ei ollut ­– vain ylivoimasta tuli tukistus

Brooks Koepka kirjoitti nimensä ammattilaisgolfin historiankirjoihin

St. Louis Blues eteni yhden voiton päähän Stanley Cupin finaaleista

Leijonat kaatoi Ranskan ja varmisti MM-puolivälieriin kotiedun – Ranska taistelee A-sarjapaikastaan Britanniaa vastaan

Kirittäret repi taas pisteet, ja kauden juoksuero on jo brutaali – pelinjohtajan mukaan sää määrittelee ensi viikon tasonmittaripelien tahdin

Roope Korhonen jälleen sotkamolaisten pelastaja

Next Direction sai nelosradan Elitloppet-karsintaan

Real ja Barcelona jäivät päätöspeleissään voitotta – Messi jälleen maalikuningas

Söderholmin Saksa jatkaa USA-tappiosta huolimatta MM-pudotuspeleihin – "Pitää olla kärsivällinen Suomea vastaan"

Ranskan ja KalPan MM-kisapelaaja Texierin kausi huipentui NHL-pudotuspeleissä – "Tämä on ollut minulle hieno vuosi"

KSML.fi:n uutiskirje

Tilaa KSML.fi:n uutiskirje. Saat joka iltapäivä viisi juttua, jotka ainakin kannattaa lukea. Tilaus on maksuton.