Nuoret Leijonat käveli Sveitsin yli MM-finaaliin – murskaava alku ratkaisi

Suomi on edennyt jääkiekon alle 20-vuotiaiden MM-loppuotteluun. Nuoret Leijonat jyräsi välierässä Vancouverissa Sveitsin 6–1.

Ottelu ratkesi käytännössä jo ensimmäisen kahdeksan minuutin aikana, kun Suomi jyräsi 4–0-johtoon. Aarne Talvitie teki Suomelle kaksi maalia, Aleksi Heponiemi iski tehot 1+3 ja Rasmus Kupari 1+2.

Välierää saattoi ennakkoon kuvailla kahden yllättäjän kohtaamiseksi, sillä turnauksen tulosten puolesta ailahtelevasti aloittanut Suomi oli järkyttänyt puolivälierissä isäntämaa Kanadan ja Sveitsi kestomenestyjä Ruotsin. Näistä joukkueista kuitenkin vain Nuoret Leijonat osoitti olevansa finaalipaikan arvoinen.

Avausmaalin iski Jesse Ylönen vain 40 sekunnin pelin jälkeen. Hän laukoi takakulmaan Santeri Virtasen maalin takaa antamasta syötöstä.

Aarne Talvitie teki 2–0-osuman ajassa 2.55. Syötön antoi Rasmus Kupari, joka antoi kiekon viereensä Talvitielle suorassa hyökkäyksessä.

Talvitie onnistui uudestaan kolme minuuttia myöhemmin. Sveitsin loistopaikkaa seuranneessa hyökkäyksessä Kupari ajoi maalille ja Talvitie iski torjunnan jälkeen maalin eteen jääneen kiekon sisään.

Nuorten Leijonien neljännen maalin laukoi Henri Jokiharju ylivoimalla.

Sveitsin Philipp Kurashev sai tehtyä kavennusmaalin ennen erän loppua ja toisen erän alkuun Sveitsi tuli kovalla ryminällä, mutta Suomi selvisi painostuksesta ja Aleksi Heponiemen 5–1-maalissa ajassa 27.56 oli lopullisen ratkaisun makua.

Kupari lisäsi Suomen johdon ylivoimalla 6–1:een turnauksen ensimmäisellä maalillaan. Hän pääsi laukomaan kiekon sisään maalin kulmalta Kaapo Kakon syötöstä.

Kolmannessa erässä ei enää suurta draamaa nähty, kun Nuoret Leijonat varmisteli finaalipaikkansa.

Heponiemen neljän pisteen ilta nosti hänet kahdeksaan pisteeseen, tasapisteisiin pistepörssin kärjen kanssa.

"Huomenna se paras pitää saada esiin"

Päävalmentaja Jussi Ahokas sanoi Ylen haastattelussa Suomen olleen erittäin hyvin valmistautunut.

–  Me oltiin suoraviivaisia, ajettiin maalille, oltiin tehokkaita. Pojat pelasi erittäin kypsästi, ei annettu Sveitsille oikeastaan mitään, Ahokas sanoi.

Ahokas sanoi koko joukkueen tehneen erinomaista työtä ja myönsi voiton tuntuvan hyvältä.

–  Eihän parempaa fiilistä ole, mutta huomista varten tänne on tultu ja huomenna se paras pitää saada esiin. Huomenna tulee taisteleva Leijona.

Huomisessa MM-finaalissa Suomi kohtaa Yhdysvallat, joka kaatoi omassa välierässään Venäjän 2–1. Sveitsi menee pronssiotteluun hakemaan ensimmäistä nuorten MM-mitaliaan sitten vuoden 1998.

Suomi eteni nyt yhdeksättä kertaa nuorten MM-finaaliin, mutta vasta ensimmäistä kertaa Pohjois-Amerikassa pelattavassa turnauksessa. Viimeksi Suomi pelasi finaalissa kolme vuotta sitten kotikisoissa, jolloin turnaus päättyi maailmanmestaruuteen.

Yhdysvallat on Suomen tavoin nelinkertainen nuorten maailmanmestari.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Uskotko Nuorten Leijonien pystyvän MM-kultaan sunnuntaina?

Nuoret Leijonat taas askeleen lähempänä MM-kultaa – Katso tästä koosteesta, kuinka Sveitsi oli Suomelle vain suupala ennen pääateriaa

Heikkilä & Kulmala: Nuori leijonalauma äimistyttää välierän alla – "Ruotsimaista"!

MM-kisavalmentaja Ruudun vankka pelaajatausta kirittää Nuoria Leijonia – "Tiedän tunteen, kun menee hyvin tai huonosti"

Tällä joukkueella Suomi lähtee nuorten MM-jääkiekkoon, JYP-puolustaja ei mukana – katso lista