Olympiareissu Tokioon väikkyy jo Mikkelän mielessä – Rion 2016-kisojen sulkapallounelmista jäi sitkeästi kirvelevät muistot

Tokion ensi kesän olympialaisiin kelpuutetaan olympiarankingin perusteella 38 naissulkapalloilijaa. Suomen Airi Mikkelä on tuossa rankingissa nyt sijojen 35–36 tuntumassa. Kun hän marraskuussa tarkisti sijoituksensa, hän oli 34:s.

Tällä hetkellä Mikkelä on siis menossa Tokioon, mutta ranking muuttuu viikoittain. Mikkelällä on siitä kipeitä kokemuksia Rion 2016-kisojen edeltä.

–  Rion olympialaisiin pääsy oli minulla yhdestä kisasta kiinni. En siis onnistunut saamaan olympiatikettiä. Se oli pahin paikka, mitä minulla on urallani ollut. Rio oli mielessäni joka treeneissä, ja minä treenasin kovaa, Mikkelä muistelee.

Jo kahdeksanvuotiaana Vantaan Rajakylässä sulkapalloilun aloittanut Mikkelä tietää, että sulkapalloilu on kova ja hyvin kansainvälinen laji.

–  Lähden joulun alla kilpailemaan Kaliforniaan. Keväällä kisaohjelmistossani ovat Viro ja Ruotsi, ehkä jopa Jamaika, Mikkelä raottaa tulevaa.

Mikkelä on jo tähän mennessä ollut toistuvasti matkatöissä.

–  Laskeskelin kerran, että olen käynyt sulkapalloilemassa 41 eri valtiossa. USA:sta tulee kohdakkoin 42:s pelimaani.

Mikkelän mieleen maailman maista ovat olleet Uusi-Seelanti ja Australia.

–  Malediivit oli minulle paha pettymys. Emme tainneet kisailla kauneimmilla rannoilla, Mikkelä jatkaa.

Pallo saa lujaa kyytiä

Mikkelä menestyy kisoissa fyysisyydellään.

–  Olen vahva, lyön lujaa. Pystyn kovaan tempoon pelissäni, Mikkelä laskee vahvuuksiaan.

–  Heikkoutenani on tietyllä lailla tekninen puoli pelistä. En kykene hienoihin hämäyksiin enkä niin taidokkaisiin viivytettyihin lyönteihin kuin moni muu. En ole vielä sitä tasoa kuin maailman ihan terävimmällä huipulla ollaan. Hurjasti kyllä tykkään siitä, että voin haastaa itseni sekä fyysisesti että henkisesti. On mahtavaa kehittyä ja oppia uutta.

Taloudellisesti Mikkelän ura etenee tiukalla budjetilla.

–  Pelipaidassani on vielä tilaa logoille, Mikkelä virnistää.

Samaan hengenvetoon hän toteaa, että vaikeampaakin voisi olla.

–  Paljon ei plussalle jää, mutta ovathan ne pyörät kumminkin pyörineet.

Lapasta ja paitaa pelireissuilta

Terveyspuolella Mikkelällä ei ole isompia pulmia.

–  Oikea kantapää on vähän vihoitellut. Siinä on pieni tulehdus, mutta pystyn silti pelaamaan, Mikkelä toteaa.

Suurin pulma on pula tasokkaista harjoitusvastustajista.

–  Olen kyllä tietynlainen väliinputoaja. Poikien kanssa en pärjää, tyttöjen kanssa toivoisin tiukempia pelejä.

Taannoin Mikkelä asui ja harjoitteli viiden vuoden ajan Tanskan Odensessa.

–  Ensimmäiset neljä vuotta menivät hyvin. Viidentenä vuotena asiat eivät oikein sujuneet.

Mikkelä on vannoutunut maila- ja pallopelien ystävä. Hän seuraa mielellään lentopalloa, tennistä ja yleisurheilua. Pelireissuilla hänellä on matkassa kymmenen sulkapallomailaa, kuudet pelikengät ja kutimet.

–  Lapasia olen neulonut ja itselleni myös pari paitaa.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.