Päättyykö tennismaraton tänään?

Nicolas Mahut ja John Isner tuskin taistelevat Wimbledonin tennisturnauksen päätöspeleissä, mutta lajin historiaan he kirjauttavat nimensä.

Ranskalaisen Mahut'n ja amerikkalaisen Isnerin 2. kierroksen ottelu alkoi tiistaina, jatkui eilen ja päättyy ehkä tänään. Eilen ottelu keskeytettiin hämärän laskeutuessa viidennen erän ollessa tilanteessa 59–59, ja pelaajilla takana tasan kymmenen tuntia keskinäisessä väännössään.

Viides erä on kestänyt seitsemän tuntia ja kuusi minuuttia, ja pelkästään se rikkoi entisen pisimmän ottelun ennätyksen kuusi tuntia 33 minuuttia. Tuon maratonin sinnittelivät ranskalaiset Fabrice Santoro ja Arnaud Clement Ranskan avoimissa 2004 (tulos Santorolle 6–4, 6–3, 6–7, 3–6, 16–14).

– Tällaista ei tapahdu enää ikinä, Isner huokaisi.

Isner ei väsyneenäkään olisi malttanut lopettaa.

– Hän syöttää loistavasti, ja minä syötän loistavasti.

Ottelu on ollut jo lähellä päätöstään. Isnerillä oli ottelupallo 10–9-johdossa, kaksi ottelupalloa 33–32-johdossa ja vielä yksi 59–58-johdossa. Mahut kuittasi pimeyden koittaessa tuon viimeisimmän ottelupallon ässällä, tietysti.