Paddon kiristi kärkeen Portugalin MM-rallissa

Uuden-Seelannin Hayden Paddon on noussut Portugalin MM-rallin kärkipaikalle. Paddon johtaa MM-sarjan kuudetta kilpailua 3,2 sekunnin erolla Espanjan Dani Sordoon, kun kilpailusta on ajettu kuusi erikoiskoetta.

Britannian Kris Meeke kärsi kuudennella erikoiskokeella rengasrikon ja jäi pätkällä yhdeksänneksi. Se tipautti hänet kokonaiskilvassa johtoasemasta viidenneksi.

Irlannin Craig Breen on kilpailussa kolmantena ennen Thierry Neuvillea, Meekeä ja Teemu Sunista. Suninen oli kolmanneksi nopein sekä viidennellä että kuudennella erikoiskokeella.

– Kovasti yritin, mutta jäin silti pari kymmenystä kärjestä. Vähän näyttää, että pitäisi vetäistä ihan täysillä ja toivoa sitten parasta, Suninen kertoi MM-sarjan ralliradiolle.

Esapekka Lappi oli kuudennella erikoiskokeella kahdeksas. Koko kilpailussa hän ajaa yhdeksäntenä.

– Olemme saaneet autoa paremmaksi, mutta valitettavasti takaa on hajonnut iskunvaimennin, Lappi kertoi.

Kilpailun kärkinimistä Viron Ott Tänak, Jari-Matti Latvala ja MM-sarjaa johtava Ranskan Sebastien Ogier keskeyttivät. Latvalan autosta petti jousitus. Kilpailua aluksi johtanut Tänak osui tielle ilmestyneeseen kiveen. Ogier ajoi ulos viidennellä erikoiskokeella.

Perjantaina ajetaan vielä kolme erikoiskoetta.