Paralympiavoittaja Matti Launonen kuoli

Pöytätenniksen paralympiavoittaja Matti Launonen on kuollut 74-vuotiaana 23. maaliskuuta Floridassa, tiedottaa Paralympiakomitea. Launonen saavutti pöytätenniksessä vuosien 1976–2000 välillä kymmenen paralympiamitalia.

Launonen kilpaili vaikeimmin vammautuneiden pyörätuolipelaajien luokassa 1. Hän kilpaili 1970-luvulla myös uinnissa ja 5-ottelussa.

Launonen vammautui 19-vuotiaana ollessaan kyyditsemässä suunnistusporukkaa Kalevan rastien kisaan, kun 80 kilometrin tuntivauhdissa auto kääntyi äkisti ja pyörähti ympäri ilmeisesti käsijarruun tulleen vian vuoksi.

–Ilman onnettomuutta en todennäköisesti olisi olympiavoittaja, suunnistus kun ei ole olympialaji. Kaikesta täytyy nimittäin löytää hyviä puolia, Launonen sanoi STT:n haastattelussa 2004.

Launonen oli viettänyt talvensa vuodesta 1989 lähtien Floridassa.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.