Penguins pitää ajatukset ja mailat kurissa

Kahden voiton etumatka ei takaa vielä mestaruutta.

Pittsburgh Penguins johtaa Stanley Cup -finaalisarjaa San Jose Sharksia vastaan 2–0, ja Penguinsin puolustaja Olli Määttä selitti, miten tähän on tultu.

– Me olemme itse pitäneet kiekkoa paljon. Se on aika iso asia, ettei ole annettu vastustajalle liikaa paikkoja.

Hän naurahti, että totta kai tämä kuulostaa helpolta selitykseltä, mutta niin se on.

–  Tietysti Sharks on saanut paikkoja välillä, mutta mielestäni me on rajoitettu vastustajaa aika hyvin.

Penguins oli Sharksin kaltaisessa tilanteessa Stanley Cup -finaalin alkupuolella vuonna 2009, kun se hävisi kaksi ensimmäistä ottelua Detroit Red Wingsille, mutta nousi lopulta mestariksi. Silloisesta joukkueesta ovat nyt mukana muiden muassa puolustaja Kris Letang ja kapteeni Sidney Crosby.

– Mitään ei saa pitää itsestäänselvyytenä, Letang painotti. Hän uskoi, että Sharks tulee kovaa heti alussa kotihallissaan, kun finaalin kolmas ottelu käynnistyy illalla.

– Meidän pitää pelata viisaasti ja hyvin. Ei mitään liian hienoja kuvioita.

Letangin mielestä aina pitää varautua pitkään sarjaan, mutta ajatuksia ei saa päästää liian pitkälle eikä asioiden edelle pidä mennä.

– Seuraava ottelu on aina tärkein peli.

Myös Crosby uskoi, että Sharks imee kotihallista paljon energiaa, pelaa nopeaa peliä ja laukoo paljon. Molemmat joukkueet ovat pelanneet kurinalaisesti tähän saakka, eikä jäähyjä ole ollut paljon, tuskin vihelletään tänäkään iltana.

– Ylivoimatilanteita ei tule paljon, joten jokainen niistä täytyy käyttää hyväksi, hän mietti.

Valmentaja Mike Sullivanin mielestä Sharksin peluutus kotihallissa ei haittaa mitenkään heidän peliään tai ole heille haasteellista. Heillä kun on neljä vahvaa ketjua, joista mikä tahansa voi ratkaista pelin.

– Aina jollekin ketjulle osuu vastaan sille sopiva vastustajan ketju, hän arvioi.

Ja mitä kurinalaisuuteen tulee, samalla kaavalla jatketaan ja sen lisäksi kiinnitetään huomiota pienimpiinkin yksityiskohtiin.

– Pidetään vaihdot lyhyinä. Väsyneenä maila tahtoo nousta, ja sitten tulee helposti jäähyjä.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.