Rankkaritorjunta ja hylätty maali – KuPSin Eurooppa-liigan karsintaottelussa huima draaman kaari

Kuopion Palloseuran taistelu jalkapallon Eurooppa-liigan toisen karsintakierroksen toisessa ottelussa puolalaista Legia Varsovaa vastaan ei riittänyt jatkopaikkaan. KuPS vyörytti torstai-iltana kotikentällään hyökkäyksiä vimmatusti, mutta joutui tyytymään maalittomaan tasapeliin. Tulos tarkoitti Legian kotivoiton riittävän jatkopaikkaan yhteismaalein 1–0 ja kuopiolaisten tämän kauden europelien päättymistä.

–  Olen todella ylpeä pelaajista. Laitoimme Puolan jättiläisen polvilleen täällä, KuPSin päävalmentaja Jani Honkavaara muistutti VeikkausTV:n haastattelussa.

Ottelu alkoi varsin erikoisesti, kun viidennellä peliminuutilla ottelun belgialainen erotuomari Lawrence Visser tuomitsi harvinaisen epäsuoran vapaapotkun rangaistusalueen sisältä kuopiolaisille. Vapaapotku tuomittiin, kun Legian maalivahti Radoslaw Majecki otti oman pelaajansa syötön käsiin. KuPSin yritys jäi kuitenkin pehmeäksi, eikä Majecki joutunut töihin.

KuPS painosti ensimmäisellä jaksolla vahvasti, josta kertovat myös tilastot. Kuopiolaisille kirjattiin viisi maalintekoyritystä Legian kahta vastaan.

Rankkaritorjunta loi henkeä

Aivan ensimmäisen puoliajan lopulla KuPSin Reuben Ayarnalla oli kaksi erinomaista paikkaa. Ensin vasemman jalan laukaus kaukaa meni ylärimaa hipoen yli Legia-maalin vasemmasta yläkulmasta. Hetkeä myöhemmin Ayarnalla oli vielä parempi paikka lähempänä maalia, mutta oikean jalan laukaus epäonnistui tyystin.

Kymmenen minuuttia ennen ottelun loppua KuPSin Issa Thiaw sai loistavan maalintekopaikan, mutta laukaus painui ohi Legia-maalin.

Vain hetkeä myöhemmin Luis Murillo pelasi palloa kädellään rangaistusalueella ja kuopiolaisten unelma riippui hetkellisesti maalivahti Otso Virtasesta. Virtanen torjui Legian Sandro Kulenovicin rangaistuspotkun maalin oikeasta alakulmasta ja piti kotijoukkueen jatkohaaveet elossa.

KuPS sai Virtasen torjunnasta hengen päälle ja lopulta painettua pallon myös maaliin. Lucas Rangelin osuma kuitenkin hylättiin paitsiona, eikä KuPS päässyt enää sen lähemmäs.

–  Otso antoi meille mahdollisuuden, kun sitä tarvittiin. Tämä ottelu menee huipulle omalla valmentajaurallani ja varmaan pysyy siellä pitkään, Honkavaara sanoi.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.