Ronaldo palaa Juventuksen paidassa Manchesteriin – Mestarien liigan arvonnat tuottivat kimurantteja lohkoja

Monacossa torstaina suoritetut jalkapallon Mestarien liigan arvonnat tuottivat enimmäkseen kimurantteja lohkoja. Ennakkoon tiukinta kamppailua kahden parhaan joukkoon selviämisestä käydään ainakin lohkoissa A, B, C, D ja H.

D-lohkon ykkössuosikkia on liki mahdotonta nimittää etukäteen, sillä siinä pelaavat Lokomotiv Moskova, Porto, Schalke ja Galatasaray.

–  Uskomaton arvonta. Kaikilla lohkon joukkueilla on tasapäiset mahdollisuudet pudotuspeleihin, kiteytti Lokomotivin puolustaja Benedikt Höwedes Uefan nettisivuilla.

Höwedes edusti Schalkea 17 vuotta ennen Moskovaan siirtymistään täksi kaudeksi.

H-lohkossa Juventukseen vaihtanut portugalilaistähti Cristiano Ronaldo kohtaa ex-seuransa Manchester Unitedin, jota hyökkääjä edusti vuodet 2003–2009. Juventus ja ManU joutuvat olemaan lohkossa varpaillaan, sillä siihen arvottiin myös Valencia. Neljäs joukkue on sveitsiläistulokas Young Boys.

C-lohkossa tasonsa mittaavat raharikas PSG, Napoli sekä Mestarien liigan viime kauden finalisti Liverpool. Oman mausteensa lohkoon tuo serbialainen Belgradin Punainen tähti, joka saa tukea kotonaan fanaattisilta kannattajiltaan.

"Real on toiselta planeetalta"

B-lohkossa PSV Eindhoven on vaarassa joutua vaikeuksiin, kun muut joukkueet ovat Barcelona, Tottenham sekä uutta tulemista Euroopassa tekevä Inter. Milanolaiset voittivat Mestarien liigan vuonna 2010, mutta ovat olleet viime vuosina poissa eurooppalaisen huippujalkapallon parrasvaloista.

Myös A-lohkon kahdesta jatkopaikasta on luvassa kiivas kamppailu. Sen takaavat Atletico Madrid, Borussia Dortmund ja Monaco. Lohkon neljäs joukkue on Club Brugge.

Kolmesti peräkkäin Mestarien liigan voiton nimiinsä vienyt Real Madrid kohtaa alkulohkossaan AS Roman, TsSKA Moskovan ja tshekkiläisen Plzenin.

–  Real menetti Ronaldon, mutta heidän joukkueensa on silti toiselta planeetalta, AS Roman entinen pelaajalegenda Francesco Totti arvioi.