Söderholmin Saksa jatkaa USA-tappiosta huolimatta MM-pudotuspeleihin – "Pitää olla kärsivällinen Suomea vastaan"

Vuoden takaisten jääkiekon MM-kisojen pronssimaa Yhdysvallat varmisti sunnuntaina MM-Slovakiassa jatkopaikkansa, kun se kukisti viimeistä edellisessä alkulohko-ottelussaan Saksan 3–1.

Kosicen A-lohkon ottelutulos merkitsi sitä, että järjestäjämaa Slovakian viimeisetkin pudotuspelitoiveet hautautuivat. Slovakia on kolme pistettä jäljessä neljäntenä olevaa Toni Söderholmin valmentamaa Saksaa, joka voitti keskinäisen kohtaamisen ja on sunnuntain tappiostaan huolimatta varmasti puolivälierissä.

Saksa oli hävinnyt lauantaina Kanadalle peräti 1–8. Turnauksen neljä ensimmäistä otteluaan voittanut Saksa kamppaili Yhdysvaltoja vastaan voitosta tasapäisesti.

–  Oli paljon parempi esitys kuin Kanadaa vastaan. Kautta rantain oli positiivinen esitys meiltä joukkuepelissä, vaikka hävittiinkin. Puolustettiin mallikkaasti, vuodenvaihteessa Saksan päävalmentajana aloittanut Söderholm sanoi.

Saksa kohtaa viimeisessä alkulohkopelissään Suomen.

–  Pitää olla kärsivällinen Suomea vastaan. Mitään ei saa ilmaiseksi. Meidän pitää säilyttää samat kasvot kuin tässä pelissä oli, Söderholm jatkoi.

"Kanada-peli o

li katastrofi"

Yhdysvaltain voittomaalin ohjasi Suomenkin jatkoerässä upottanut Dylan Larkin. Hänen ohjausosumansa pohjusti laukauksellaan avauserässä 1–1-tasoituksen tehnyt James van Riemsdyk. Jack Eichel iski päätöserässä ylivoimalla 3–1.

Saksan vei 1–0-johtoon Frederik Tiffels, jolle syötön antoi Yhdysvaltain Patrick Kanen huolimattomasta kiekonnostosta Leon Draisaitl.

–  Kanada-peli oli katastrofi, tämä ottelu paljon parempi. Ei riittänyt voittoon saakka, maalintekijä Tiffels kertoi.