Sharapova hehkutti paluutaan Yhdysvaltain tenniskentille – "Haluan halata kaikkia"

Sharapova on valahtanut maailmanlistalla sijalle 171.

Venäläistähti Maria Sharapova palasi maanantaina voitokkaasti Yhdysvaltain tenniskentille. Hän eteni Kaliforniassa Stanfordin-turnauksen toiselle kierrokselle päihitettyään amerikkalaisen Jennifer Bradyn 6–1, 4–6, 6–0.

– Haluan halata kaikkia ja kiittää. Tämä oli ensimmäinen otteluni Yhdysvalloissa pitkään aikaan, Sharapova tilitti.

Naisten maailmanlistan entinen ykköspelaaja ei ollut pelannut Yhdysvalloissa sitten maaliskuun 2015. Pitkä tauko johtui venäläiselle dopingin takia määrätystä 15 kuukauden kilpailukiellosta.

Sharapova on valahtanut maailmanlistalla sijalle 171. Hän palasi pelaamaan jo huhtikuussa, mutta paluuta on varjostanut lonkkavamma.

– Edessäni on paljon haasteita. Nyt kaikkein tärkeintä jatkaa pelaamista.