Skotlanti avasi EM-karsinnat katastrofilla – Kazakstan löylytti vieraansa

Syksyllä jalkapallon miesten Kansojen liigassa hyvin esiintynyt Skotlanti aloitti karsinnat ensi vuoden EM-lopputurnaukseen mahdollisimman surkeasti. Karsintojen avauspäivän avausottelu Astanassa oli jo kymmenen minuutin jälkeen 2–0 isäntäjoukkue Kazakstanin eduksi, ja lopulta skottivieraat kärsivät katastrofaalisen 0–3-tappion.

Maailmanrankingissa vasta sijalla 117 olevan Kazakstanin vei kuudennella minuutilla johtoon Juri Pertsuh, ja neljä minuuttia myöhemmin osui Jan Vorogovski. Toisen puoliajan alkuvaiheissa osui vielä Bahtijar Zainutdinov.

Voitto oli mannaa Kazakstanille, joka ei voittanut pelin peliä MM-karsinnoissa vuoden 2018 kisoihin. Skotlanti puolestaan voitti lohkonsa Kansojen liigan C-tasolla varmistaen paikkansa EM-karsintojen jälkeen pelattaviin pudotuspeleihin, ja avauspelin jälkeen tuo "takaportti" vaikuttaa skoteille ainoalta realistiselta saumalta kohti EM-lopputurnausta.