St. Louis löi NHL:n finaalisarjan tasoihin 4–2-kotivoitolla Bostonista

St. Louis Blues toipuu sitkeästi tappioistaan NHL-jääkiekkoliigan pudotuspeleissä. Maanantaina Blues tasoitti väkevällä pelillä finaalisarjan 2–2:een, kun se pommitti kotikentällään 4–2-voiton Boston Bruinsista ja sen huippuvireisestä maalivahdista Tuukka Raskista.

Blues on toipunut pudotuspeleissä tappiosta voittoon seitsemän kertaa. Perättäisiä tappioita sillä on vain kaksi.

–  Tiesimme, että meidän pitää pelata joukkueena paremmin kuin edellisessä ottelussa. Pelasimme nyt kurinalaisemmin ja periksi antamatta. Taistelimme herkeämättä täydet 60 minuuttia, St. Louisin valmentaja Craig Berube kiitteli.

Rask koki Bluesin myrkyllisyyden muita konkreettisemmin. Hänelle kertyi pelissä 34 torjuntaa, kun Jordan Binnington vastakkaisessa kenttäpäädyssä selvisi 21 torjunnalla.

–  Vastustaja tuli peliin kovaa heti alusta, ja ottelu oli odotetun tiukka. Ei se tullut meille yllätyksenä, Rask kertoi Bruinsin Twitter-tilillä.

–  Alku ei sujunut kuten halusimme, mutta taistelimme toisessa erässä takaisin peliin. Vähän jäi silti vajaaksi.

Chara joutui sivuun

Blues karkasi avauserässä 2–1-johtoon Ryan O'Reillyn ja Vladimir Tarasenkon maaleilla. Brandon Carlo tasoitti toisessa erässä pelin 2–2:een alivoimaosumalla, mutta Bruinsin kiri tyssäsi siihen.

O'Reilly ampui kotijoukkueen voittomaalin kolmannen erän puolivälissä, ja Brayden Schenn koristeli loppunumerot 4–2:een, kun Rask oli vaihdettu kuudenteen kenttäpelaajaan viimeistä edellisellä peliminuutilla.

Bruins joutui pelaamaan ottelun jälkipuoliskon ilman kokenutta puolustajaa Zdeno Charaa, joka sai toisen erän alussa kiekon kasvoihinsa. Chara seurasi päätöserää vaihtopenkiltä läpinäkyvä maski kasvoillaan, eikä hän välttämättä pelaa ottelusarjan viidennessä pelissä torstaina.

–  Ei mikään hyvä homma, kun menettää puolustajan. Ja Chara on tosi iso osa tätä joukkuetta, mutta sen kanssa täytyy vain elää, Rask harmitteli tapausta.