Susijengi kaatoi Venäjän tasaisessa trillerissä

Suomi avasi voittotilinsä koripallon EM-kisoissa kaatamalla Venäjän 81–79. Voiton ansiosta Susijengillä on vielä hyvät mahdollisuudet jatkoon alkulohkostaan.

Tasainen trilleri ratkesi Petteri Koposen onnistuneeseen kakkoseen loppusekunneilla.

Suomi oli hävinnyt kaksi ensimmäistä otteluaan EM-kisoissa. Seuraavaksi Susijengi kohtaa keskiviikkona Bosnia-Hertsegovinan ja torstaina Puolan. Venäjä on hävinnyt kaikki kolme otteluaan Montpellierissä Ranskassa.

Ensimmäisellä neljänneksellä Venäjä pääsi toistuvasti Suomen korin alle ja vapaaheittoviivalle. Avausjaksolla Venäjä johti parhaimmillaan 19–13. Erik Murphyn kolmonen kavensi tilanteeksi 16–19, ja tauolle mentiin Venäjän johdossa 20–16.

Murphy tasoitti tilanteeksi 20–20 toisen neljänneksen alussa. Hetkeä myöhemmin Murphy otti toisen virheensä ja joutui vaihtoon. Shawn Huffin donkki nosti Suomen pitkästä aikaa johtoon 24–23.

Sasu Salinin ja Shawn Huffin heitot nostivat Suomen 32–25-johtoon ja paukauttivat suomalaisyleisön huutoon. Venäjä kipusi kuitenkin tasoihin tilanteeseen 32–32 pyrkimällä systemaattisesti korin alle.

Juuri ennen puoliaikaa Erik Murphy nosti hyökkäyslevypallon ohi ja vaati tuomarilta vihellystä. Murphy sai teknisen virheen, joka oli hänen kolmas henkilökohtainen virheensä. Puoliajalla Venäjä johti 38–36.

Ratkaisu 3,5 sekuntia ennen pelin loppua

Tuukka Kotin riistosta juoksema donkki vei Suomen 50–48-johtoon, kun kolmatta neljännestä oli pelattu vajaat kuusi minuuttia. Venäjä teki kuitenkin seuraavan minuutin aikana kaksi kolmen pisteen peliä ja meni 56–52-johtoon. Sasu Salinin kolmonen vei Suomen 60–59-johtoon minuutti ennen jakson päätöstä. Kolmas jakso päättyi Venäjän Dmitri Hvostovin kolmoseen, joka vei Venäjän 64–63-johdossa viimeiselle kymmenminuuttiselle.

Koposen turnauksen ensimmäiset vapaaheitot tekivät tilanteeksi 75–72 Suomelle. Suomen neljän pisteen johto muuttui pisteen takaa-ajoksi (78–79) 2.41 minuuttia ennen päätöstä. Hvostovin epäurheilijamainen virhe vajaat kaksi minuuttia ennen loppua lähetti Salinin vapaaheittoviivalle, josta tämä tasoitti tilanteeksi 79–79.

Seuraavassa hyökkäyksessä Koponen heitti kolme peräkkäistä hyppyheittoa ohi. Suomi sai viimeisen hyökkäyksen, ja tällä kertaa Koponen upotti pick and rollin jälkeen tilanteeksi 81–79, kun aikaa oli jäljellä 3,5 sekuntia.

"Pakko nämä on ottaa" – Koposen makea voittoheitto elvytti Suomen toiveet jatkopaikasta