Tuittupää Safin jätti grand slam -kentät

Entinen tenniksen maailmanlistan ykköspelaaja Marat Safin pelasi viimeisen grand slam -turnausottelunsa Yhdysvaltain avoimissa tyylinsä mukaisesti: aggressiivisesti ja tasaisin väliajoin tuomarin päätöksistä purnaten. Peli Jürgen Melzeriä vastaan toimi 6–1-lukemin voitetussa avauserässä, mutta itävaltalainen käänsi ottelun nimiinsä viemällä kolme seuraavaa erää ja paikan toiselle kierrokselle luvuin 6–4, 6–3, 6–4.

Safin, 29, ilmoitti jo aiemmin päättävänsä 12-vuotisen ammattilaisuransa, kun kuluva kausi päättyy. Grand slam -ura olikin oivallista päättää New Yorkissa, jossa Safin kukisti Pete Samprasin US Openin loppuottelussa vuonna 2000. Tällöin nuori venäläinen kipusi myös maailmanlistan kärkeen.

Safin voitti urallaan myös Australian avoimen grand slam -turnauksen vuonna 2005. Hän kärsi viime vuosina lukuisista loukkaantumisista. Kenties ne, tai vanheneminen pehmensi venäläisen käytöstä myös pelikentällä. Vielä vuonna 2005 hän arvioi hajottaneensa vähintään 300 mailaa urallaan.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.