"Tuskin saan enää mahdollisuutta voittaa maailmanmestaruutta kotiyleisön edessä"

Iivo Niskanen sai kultamitalinsa ja villitsi teinit kirkumaan kultajuhlassa.

Iivo Niskanen piti keskiviikkona hiihtämäänsä maailmanmestaruutta uransa ylivoimaisesti tärkeimpänä onnistumisena.

– Tuskin saan enää toista mahdollisuutta voittaa Lahdessa ja kotiyleisön edessä maailmanmestaruutta, Niskanen tuumasi keskiviikkona kultamitali kaulassa.

Teinihysteriaa lähennellyt kirkuna, siniristilippujen meri ja kaiken kaikkiaan valtaisa huutomyrsky tervehtivät Niskasta palkintojenjaossa Lahden torilla. Hän yllättyi tunnelmasta, vaikka koki yleisön vahvan tuen jo hiihtostadionilla päivällä.

–  Tässä mestaruus konkretisoitui, kun sai mitalin kaulaan.

Niskanen uskoo, että Lahden kotikisoista hiihdon noste saa jatkoa ja vahvistusta. Hän ihaili itse pikkupoikana Mika Myllylää ja tietää, että on itsekin nyt idolin osassa. Hänellä on selvä ajatus siitä, millaisen esimerkin hän haluaa antaa.

– Uskoo siihen, mitä tekee, ja tekee työnsä mahdollisimman hyvin.

– Yleensä kovasta työstä saa palkinnon. Pyrin hoitamaan oman ruutuni niin, että toivottavasti tänä päivänä muutama suomalainen innostui hiihtämisestä, Niskanen ennakoi hiihtobuumia.

Niskanen kesti paineet

Niskanen, 25, odotti itseltään Lahdessa onnistumista ja huomasi sunnuntain pariviestin jälkeen, että menestystä odottivat monet muutkin. Paineista huolimatta nuorukainen sai Vierumäellä urheilijamajoituksessa unen silmään ja kesti odotukset.

– Olen yleensä pystynyt paineen alla suoriutumaan hyvin, joten kisa ei pelottanut.

Niskasen MM-kisat jatkuvat perjantaina 4x10 kilometrin viestissä. Miesten joukkue on Niskasen mukaan uskonut viestimitaliin koko kauden.

– Meillä on hyvät saumat viestiin.

MM-kisojen päätösmatkalta 50 kilometriltä Niskanen ei lupaa kummia. Yhteislähtö ja vapaa hiihtotapa ovat tyystin erilainen yhdistelmä kuin 15 kilometriä perinteisellä.

Voitto paitsi Iivolle, myös hiihdolle ja Suomen urheilulle – myös presidentti onnitteli

Maailmanmestaruus tuli viisailla valinnoilla: "Kaikki menee harvoin kuin Strömsössä"

Päävalmentaja: Iivo lunasti odotukset hurjalla tavalla

Niskanen halusi palauttaa mieshiihdon maineen: "Ympyrä on nyt sulkeutunut"

Valmentaja Ohtonen: "Maailmanmestaruus oli hieno palkinto"

Niskanen oppi kehonsa kuormittamisen rajat: "Niinä päivinä tuntee olevansa vahva"

"Toivottavasti Kerttu saavuttaa urheilijana tavoitteensa"

Sundby ihaili Niskasen huippuvauhtia

Sundby melkein pelästyi Niskasen vauhtia

Jauhojärvi sai mitattua kapasiteettinsa