USA:n joukkue innoissaan Ghana-ottelusta

Jalkapallon MM-kisojen pudotuspelikaavio on Yhdysvaltain joukkueen kannalta toiveikkuutta nostattava.

Dramaattisella viime hetken maalilla Algeriaa vastaan putoamisen partaalta lohkovoittoon noussut joukkue kohtaa neljännesvälierissä Ghanan. Jos Ghana kaatuu, puolivälierissä tulee vastaan voittaja ottelusta Uruguay–Etelä-Korea. Yhdysvaltojen on siis mahdollista edetä välieriin voittamatta yhtään kisojen ennakkoon vahvimmista maista.

– Kaksi voittoa lisää olisi hieno asia meille, mutta miksei neljä lisää?, amerikkalaishyökkääjä Jozy Altidore sanoi.

– Mikä tahansa on mahdollista. Olemme mukana voittaaksemme.

Myös Algeria-ottelun sankari Landon Donovan uhkuu itseluottamusta.

– Jos emme voita Ghanaa lauantaina, se ei tarkoita että olemme epäonnistuneet. Meillä on kuitenkin loistava mahdollisuus saavuttaa jotakin erityistä, Donovan sanoi.

– Meistä tuntuu, että voimme voittaa minkä tahansa joukkueen.

Yhdysvallat ei ole ollut MM-kisoissa neljän joukossa sitten vuoden 1930.

– En voi korostaa liikaa sitä, kuinka suuri mahdollisuus tämä on, sanoi Donovan.